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¬ŅMala memoria?: EEUU desarrolla implantes cerebrales que restauran recuerdos
Publicado por: Agencia AFP
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¬ŅAlguna vez fantase√≥ con recuperar o borrar un recuerdo? Pronto, investigadores militares estadounidenses develar√°n avances en el desarrollo de un implante cerebral que podr√≠a restaurar los malogrados recuerdos de soldados y pacientes neurol√≥gicos.

La Agencia de Investigaci√≥n de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) desarrolla un plan de cuatro a√Īos para construir un sofisticado estimulador de la memoria, como parte de una iniciativa de 100 millones de d√≥lares emprendida por el presidente Barack Obama para profundizar la comprensi√≥n del cerebro humano.

La ciencia nunca había intentado antes tal cosa y el tema eleva numerosas interrogantes éticas, como por ejemplo si la mente humana puede ser manipulada con el fin de mantener a raya heridas de guerra o para controlar el envejecimiento del cerebro.

Alg√ļn d√≠a, podr√≠an beneficiarse de esta investigaci√≥n las millones de personas que sufren de mal de Alzheimer en el mundo, as√≠ como los cerca de 300.000 soldados estadounidenses que sufrieron heridas cerebrales graves en Irak y Afganist√°n.

“Si resultaste herido en el cumplimiento de tu deber y no puedes recordar a tu familia, queremos ser capaces de restaurar este tipo de funciones”, dijo esta semana el gerente del programa del DARPA, Justin S√°nchez, en una conferencia en la capital estadounidense convocada por el Centro de Salud Cerebral de la Universidad de Texas.

“Pensamos que podemos desarrollar dispositivos neuroprot√©sicos que pueden interactuar directamente con el hipocampo para restaurar el primer tipo de recuerdos a los que apuntamos, es decir la memoria declarativa”, dijo.

La memoria declarativa, también llamada memoria explícita, es una forma de memoria a largo plazo que almacena la identificación de personas, acontecimientos, hechos y cifras. Ninguna investigación ha mostrado jamás que estos recuerdos pueden recuperarse una vez que se han perdido.

- Como un marcapasos -

Lo que los científicos en esta área son capaces de hacer por el momento es ayudar a reducir los temblores de las personas con mal de Parkinson, controlar las convulsiones de los epilépticos y mejorar la memoria de algunos pacientes de Alzheimer a través de un proceso llamado estimulación cerebral.

Estos dispositivos, inspirados en los marcapasos de los pacientes cardíacos, envían acompasadamente electricidad al cerebro, pero no funcionan igual en todos los enfermos.

Los expertos aseguran que es necesario desarrollar algo similar para trabajar en la recuperación de la memoria.

“La memoria es un asunto de patrones y conexiones”, explic√≥ Robert Hampson, profesor asociado de la universidad Wake Forest.

“Para que desarrollemos la pr√≥tesis de memoria, debemos tener antes algo que nos muestre cu√°les son los patrones espec√≠ficos”, se√Īal√≥ Hampson, declinando hablar expl√≠citamente sobre la investigaci√≥n del DARPA.

La investigaci√≥n de este cient√≠fico en ratas y simios ha demostrado que las neuronas del hipocampo –la zona del cerebro que procesa la memoria– se activan de maneras distintas cuando el sujeto ve el color rojo o el azul, o cuando es enfrentado a una fotograf√≠a de un rostro o de un alimento.

Equipado con este descubrimiento, Hampson y sus colegas han podido extender la memoria de corto plazo de los animales usando prótesis cerebrales para estimular el hipocampo.

Tambi√©n lograron que un mono drogado actuara casi normalmente al realizar una tarea a memoria, y confundirlo manipulando la se√Īal para hacerlo elegir la imagen opuesta a la que √©ste recordaba.

Así, de acuerdo a Hampson, para restaurar un recuerdo humano específico, los científicos necesitarían saber cuál es exactamente el patrón, o la ruta, de ese recuerdo.

Otros científicos consideran que pueden mejorar la memoria de una persona ayudando al cerebro a actuar de una forma similar a la que actuaba antes del traumatismo.

- Preocupaciones éticas -

Es f√°cil prever que la manipulaci√≥n de los recuerdos de una persona abrir√° un campo de batalla √©tico. As√≠ lo se√Īal√≥ Arthur Caplan, m√©dico especializado en √©tica en el centro m√©dico de la universidad Langone de Nueva York.

“Cuando te pones a hurgar el cerebro est√°s meti√©ndote con la identidad de la persona”, dijo Caplan, quien asesora al DARPA en asuntos de biolog√≠a sint√©tica, aunque no en neurociencia.

El costo de alterar la mente es que corres el riesgo de perder tu identidad. Esa es la nueva clase de peligros que estamos enfrentando”.

En lo que respecta a los soldados, la posibilidad de que sea factible borrar memorias o inocular nuevos recuerdos puede interferir con las técnicas de combate, hacer que los guerreros sean más violentos y menos escrupulosos o incluso se puede usar para frustrar investigaciones de crímenes de guerra, advirtió.

“Si me puedo tomar una pastilla o ponerme un casco para que me borren algunos recuerdos, tal vez no tengo que vivir con las consecuencias de lo que hice”, dijo Caplan.

El sitio web del DARPA se√Īala que, debido a que sus “programas impulsan la vanguardia de la ciencia”, la agencia “peri√≥dicamente se re√ļne con experimentados acad√©micos para discutir temas √©ticos, legales y sociales”.

Ahora bien: está por verse quién será el valiente que se preste como cobaya para los primeros experimentos en humanos.

S√°nchez afirm√≥ que los pr√≥ximos pasos en esta investigaci√≥n ser√°n anunciados dentro de pocos meses. “Tenemos algunos de los cient√≠ficos m√°s talentosos de nuestro pa√≠s trabajando en este proyecto. As√≠ que mant√©nganse alerta. Ocurrir√°n muchas cosas muy emocionantes en un futuro muy cercano”.

A las 11:00 horas del viernes 28 de septiembre de 2012, el expresidente de la juventud de la UDI en Concepci√≥n y presidente de campa√Īa del mismo partido, Sebasti√°n Andr√©s Abudoj Rivas, protagoniz√≥ un accidente vehicular en calle 8 Oriente de Chiguayante, impactando con su camioneta a Cristi√°n Bizama Pe√Īa de 25 a√Īos, quien se trasladaba en motocicleta.

Seg√ļn el reporte entregado por el capit√°n √ćtalo Roco, de la subcomisar√≠a de Chiguayante, Abudoj no respet√≥ una se√Īal "ceda el paso", se trasladaba sin licencia de conducir ni haber realizado los tr√°mites para obtenerla, sumado al hecho de que huy√≥ del lugar sin prestar ayuda al herido, quien fue internado de gravedad tras sufrir m√ļltiples fracturas, debiendo someterse a una esplenectom√≠a.

Finalmente, el domingo 22 de septiembre de 2013, se informó que Abudoj, cuya causa estaba caratulada bajo el RUC 1210028658-9, Rit 1699-2012 del Juzgado de Garantía de Chiguayante, se acogió a la suspensión condicional del procedimiento, tras acordar el pago de 5 millones de pesos como indemnización a Bizama.

El sobreseimiento definitivo de la causa se dict√≥ un a√Īo despu√©s.

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