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Fotógrafa retrata a los seres vivos más antiguos del planeta: Uno habita en Chile
Publicado por: Denisse Charpentier
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En nuestro planeta hay especies que han sobrevivido por miles de a√Īos, pero que de no ser protegidos podr√≠an desaparecer muy pronto. As√≠ lo afirma Rachel Sussman, fot√≥grafa y artista conceptual neoyorquina, que ha pasado la √ļltima d√©cada buscando y documentando a los seres vivos m√°s antiguos del mundo.

Seg√ļn el portal Business Insider, Sussman se dedica a fotografiar organismos que tengan una antig√ľedad superior a 2.000 a√Īos. Para ello, ha trabajado a codo con al menos 30 cient√≠ficos, que la asesoran en su labor.

En medio de su proyecto, ha viajado desde la Ant√°rtida -para retratar una poco conocida especie de musgo- hasta Siberia, donde document√≥ una colonia de bacterias (actinobacterias) de medio mill√≥n de a√Īos que viven en el permagel.

Rachel afirma que tan s√≥lo en los √ļltimos 5 a√Īos, han desaparecido 2 de las 30 especies que ha fotografiado, a causa de la intervenci√≥n humana. La primera fue un bosque de baobabs de 13.000 a√Īos en Pretoria (Sud√°frica), el cual fue talado para abrir paso a una carretera. El otro fue un Cipr√©s de 3.500 a√Īos, ubicado en Orlando (Florida), el que se incendi√≥ luego e que una mujer hiciera un hueco en el √°rbol para fumar metanfetamina.

Con respecto a las especies vegetales, la artista comenta que la mayoría son difíciles de encontrar, ya que muchas se encuentran en ambientes hostiles a los que es difícil llegar, mientras otras ubicaciones se mantienen en secreto para protegerlos de una avalancha de turistas que podrían pasar a llevar la fragilidad de estas antiguas plantas.

Las fotos capturadas por Sussman forman parte de su libro ‘Los Seres Vivos m√°s antiguo del mundo’.

A continuación te mostramos sólo algunas de los seres vivos que ella ha fotografiado.

1. Picea engelmannii: Este viejo √°rbol tiene 9.550 a√Īos y se sit√ļa en una monta√Īa en Suecia. El sistema de la ra√≠z del √°rbol se ha mantenido con vida durante tanto tiempo, ya que puede brotar un nuevo tronco cuando uno viejo se muere. Sussman llama a este √°rbol “un retrato del cambio clim√°tico”, debido a que su forma ha cambiado en los √ļltimos a√Īos. Ella comenta que originalmente esta especie era como una “formaci√≥n de arbustos”, pero en el √ļltimo siglo ha comenzado a crecer directamente como un √°rbol tradicional, lo que parece haber sido causado por el aumento de las temperaturas en la zona.

Rachel Sussman

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2. Musgo ant√°rtico: Tiene 5.500 a√Īos de edad, y seg√ļn la fot√≥grafa, fue incre√≠blemente dif√≠cil encontrarlo. Sussman trabaj√≥ con el Polar Geospatial Center para obtener mapas satelitales de la zona que ayudaran a identificar los potenciales lugares donde hallar el musgo. A bordo de una expedici√≥n de National Geographic y con la ayuda del explorador Peter Hilary, la artista pudo encontrar e identificar el musgo.

Rachel Sussman

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3. Llareta: En nuestro pa√≠s, en el desierto de Atacama, existe la llareta, un denso arbusto de m√°s de 2.000 a√Īos de antig√ľedad. Viven tanto tiempo porque crecen lentamente – s√≥lo 1,5 cent√≠metros por a√Īo – y se adaptan a los ambientes nutricionalmente pobres.

Rachel Sussman

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4. Posidonia oceanica o pasto marino: Podr√≠an tener alrededor de 100.000 a√Īos y est√°n protegidos por la UNESCO. Se ubica entre las islas de Ibiza y Formentera, cerca de Espa√Īa. La Posidonia oce√°nica es una colonia clonal, lo que significa que las plantas se reproducen asexualmente a partir de un √ļnico ser y contienen el mismo material gen√©tico.

Rachel Sussman

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5. Extra√Īo Eucalipto: Sussman encontr√≥ un eucalipto de 13.000 a√Īos de edad, con la ayuda de un investigador australiano, que le dio un corte de rama de una versi√≥n clonada del √°rbol que habita en el estado de Nueva Gales del Sur en Australia. Sussman se neg√≥ a revelar el nombre de la especie, ya que podr√≠a insinuar demasiados detalles de su ubicaci√≥n y hay menos de 5 de su tipo en la Tierra.

Rachel Sussman

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