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La Armada finaliza la Campa√Īa Ant√°rtica m√°s grande de la historia
Publicado por: Francisco Otto
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Con la llegada del rompehielos ‚ÄúAlmirante √ďscar Viel‚ÄĚ a Punta Arenas, finaliz√≥ la sexag√©sima s√©ptima Campa√Īa Ant√°rtica 2013/2014, destinada a reafirmar la presencia del pa√≠s en el continente ant√°rtico, mediante el apoyo a los operadores nacionales y extranjeros.

En una conferencia de prensa realizada a bordo del rompehielos, el comandante en jefe de la III Zona Naval, contraalmirante Felipe Garc√≠a-Huidobro, destac√≥ las tareas de apoyo log√≠stico desarrolladas por parte de las unidades de las Armada a las bases nacionales y extranjeras, los trabajos de mantenimiento a la se√Īalizaci√≥n mar√≠tima, los de tipo hidrogr√°ficos para la confecci√≥n de nuevas cartas n√°uticas, la ejecuci√≥n de la Expedici√≥n Cient√≠fica Ant√°rtica, a bordo, y la participaci√≥n en la Patrulla Ant√°rtica Naval Combinada (PANC).

Para el Director del Instituto Ant√°rtico Chileno (Inach) Jos√© Retamales, esta campa√Īa es considerada como ‚Äúla m√°s grande de la historia‚ÄĚ por la cantidad de cient√≠ficos extranjeros movilizados, desde la isla Rey Jorge hasta m√°s al sur del C√≠rculo Polar Ant√°rtico, agregando que ‚Äúde los 34 pa√≠ses que cada a√Īo van a la Ant√°rtica, 19 de ellos se movilizaron gracias a los buques de la Armada de Chile‚ÄĚ.

En cuanto a la explicaci√≥n, Retamales se√Īal√≥ que ‚Äúla crisis econ√≥mica de Europa, provoc√≥ que Espa√Īa este a√Īo no pudiera enviar buques al continente blanco para el desarrollo de los proyectos cient√≠ficos espa√Īoles y tambi√©n de otros pa√≠ses, debiendo Chile, a trav√©s de su Armada, asumir la importante misi√≥n de trasladar a 331 cient√≠ficos de veinte nacionalidades‚ÄĚ.

Para el logro de la 67¬į Campa√Īa Ant√°rtica, el remolcador ‚ÄúLautaro‚ÄĚ, junto al rompehielos y al transporte ‚ÄúAquiles‚ÄĚ, navegaron en las seis comisiones un total de 23.225 millas n√°uticas, equivalentes a dar una vuelta al mundo por la l√≠nea del Ecuador, entregando a los operados nacionales y extranjeros 994 kilos de carga y 1.552.000 litros de combustible.

El comandante del rompehielos ‚ÄúViel‚ÄĚ, Capit√°n de Nav√≠o Eduardo Echeverr√≠a, mencion√≥ que uno de los principales hitos de la campa√Īa 2013/2014, fue ejecutar en el √°rea del estrecho de Gerlache, que concentra un gran atractivo tur√≠stico por sus glaciares, los trabajos geod√©sicos por personal del Servicio Hidrogr√°fico y Oceanogr√°fico de la Armada (SHOA), con el objetivo de que operadores nacionales e internacionales tengan acceso a nuevas cartas n√°uticas electr√≥nicas y en papel para navegar con seguridad este sector.

‚ÄúTambi√©n, los tres buques participantes tuvieron la tarea de realizar el mantenimiento a las m√°s de 70 se√Īales mar√≠timas que se ubican en la Ant√°rtica para entregar seguridad a la navegaci√≥n, adem√°s de retirar los desechos org√°nicos e inorg√°nicos de las distintas bases en cumplimiento al Protocolo de Madrid‚ÄĚ, agreg√≥ el Comandante Echeverr√≠a.

Como todos los a√Īos, se efectu√≥ adem√°s la Patrulla Ant√°rtica Naval Combinada -PANC-, el operativo binacional con la Armada Argentina que tiene por misi√≥n ejercitar acciones de salvaguarda de la vida humana en el mar y combate a la contaminaci√≥n para prevenir emergencias en aguas ant√°rticas.

Para la m√°xima autoridad de la Armada en Magallanes, la Campa√Īa Ant√°rtica reci√©n ejecutada ‚Äúviene a reforzar los ejercicios soberanos que tiene Chile en el continente polar, y que se remontan desde la Colonia, pasando a 1940, cuando el pa√≠s fija los l√≠mites del Territorio Chileno Ant√°rtico, derecho que sent√≥ la base para desarrollar la primera expedici√≥n a la Ant√°rtica, llevada a cabo en 1947 por la Armada de Chile como una forma de instalar una estaci√≥n con fines cient√≠ficos y potenciar los derechos soberanos‚ÄĚ, concluy√≥ el contraalmirante Garc√≠a-Huidobro.

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