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Panam√° exige a Venezuela el pago de millonarias deudas en plena crisis diplom√°tica
Publicado por: Agencia AFP
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El presidente de Panam√°, Ricardo Martinelli, exigi√≥ este viernes a Venezuela el pago de m√°s de 1.000 millones de d√≥lares adeudados a empresarios de su pa√≠s, en una escalada de las tensiones bilaterales tras la expulsi√≥n ordenada por Caracas de cuatro diplom√°ticos paname√Īos, incluido el embajador.

“Venezuela pareciera ser que est√° en bancarrota, aunque no deber√≠a estarlo porque es un pa√≠s muy rico. Ah√≠ hay un verdadero desgre√Īo administrativo y le deben a Panam√° cifras superiores a los 1.000 millones de d√≥lares”, dijo Martinelli en improvisadas declaraciones a la prensa durante una actividad oficial.

El Estado venezolano “tiene que pagarle a Panam√°” porque “no hay excusas”. “No puede ser que se deban m√°s de 1.000 millones de d√≥lares y no se quieran pagar las obligaciones”, a√Īadi√≥ el mandatario.

Casi de inmediato, el presidente venezolano Nicolás Maduro acusó a Martinelli de cobrar comisiones de 20% a los empresarios de la Zona Libre de Colón por los pagos que haga Venezuela.

Funcionarios venezolanos que viajaron a Panam√° “me dijeron que el presidente paname√Īo les estaba cobrando 20% por cada factura que se cancelara”, dijo Maduro en un discurso televisado.

“Yo dije: paren todos los pagos inmediatamente y nuestra relaci√≥n es directa con los empresarios”, apunt√≥ Maduro, quien acus√≥ a Martinelli de “utilizar el poder pol√≠tico para enriquecerse”.

Pleito de negocios con trasfondo político

El cruce de acusaciones entre ambos gobernantes se da un d√≠a despu√©s que Maduro expulsara del pa√≠s a cuatro diplom√°ticos paname√Īos acreditados en Venezuela, incluido el embajador Pedro Pereira, a quienes dio 48 horas para abandonar el pa√≠s.

Maduro rompi√≥ el pasado mi√©rcoles relaciones diplom√°ticas y comerciales con Panam√°, al considerar que su gobierno act√ļa en la Organizaci√≥n de Estados Americanos (OEA) como “lacayo” de Estados Unidos.

La ira de Maduro se desat√≥ tras la propuesta paname√Īa que se discute en el Consejo Permanente de la OEA de convocar una reuni√≥n de cancilleres de la regi√≥n para buscar una salida a la crisis en Venezuela causada por protestas antigubernamentales, que ya dejaron 22 muertos.

“Rechazamos categ√≥ricamente que se nos acuse de ser lacayos de nadie. Nosotros no hemos actuado por presi√≥n de nadie ni por instrucciones de nadie”, replic√≥ el jefe de la diplomacia paname√Īa, Francisco Alvarez de Soto.

En ese contexto surgi√≥ el tema de la deuda de empresarios venezolanos con la zona libre y la aerol√≠nea paname√Īa COPA, cuyas cifras var√≠an y no est√°n claras, de acuerdo con declaraciones de los propios funcionarios paname√Īos.

Seg√ļn el gerente de la Zona Libre de Col√≥n, Leopoldo Benedetti, la deuda que mantienen los empresarios venezolanos con esta zona franca rondar√≠a los 2.000 millones de d√≥lares.

El ministro de econom√≠a paname√Īo, Frank De Lima, asegur√≥ el mi√©rcoles que “no hay una cifra clara de cu√°nta es la deuda”, porque tambi√©n hubo casos en que los empresarios de la zona franca paname√Īa “sobrefacturaron” para ayudar a los empresarios venezolanos a sacar d√≥lares del pa√≠s.

La deuda está causada principalmente por la falta de liquidez de los empresarios venezolanos, ocasionada por la escasez de dólares en Venezuela, donde existe un férreo control cambiario desde 2003.

El a√Īo pasado, Martinelli lleg√≥ a reunirse en Caracas con Maduro para tratar el tema y se cre√≥ una comisi√≥n binacional para tratar el asunto, sin embargo todo qued√≥ suspendido “hasta tanto en Panam√° no haya un Gobierno serio que respete las relaciones que deben tenerse de respeto mutuo”, seg√ļn el canciller venezolano El√≠as Jaua.

La zona franca paname√Īa es considerada la mayor de Am√©rica Latina y se estima que aporta el 8% del Producto Interno Bruto de Panam√°. En 2012, sus negocios ascendieron a los 30.740 millones de d√≥lares, de los cuales 16.000 millones corresponden a re-exportaciones.

Por su parte, la aerol√≠nea COPA emiti√≥ este viernes un comunicado en el que asegura que “sus operaciones y vuelos comerciales entre Panam√° y Venezuela se mantienen con normalidad” y advirti√≥ que no emitir√° “comentarios adicionales” sobre el tema.

El empresariado paname√Īo ha mostrado su “preocupaci√≥n” en los √ļltimos d√≠as tras la ruptura de las relaciones comerciales entre Venezuela y Panam√°, donde las 208 empresas venezolanas existentes invirtieron 273 millones de d√≥lares en 2013, lo que convirti√≥ a Venezuela en uno de los tres pa√≠ses con mayor inversi√≥n en el pa√≠s centroamericano.

Mientras tanto, Panam√° export√≥ a Venezuela unos 1.600 millones de d√≥lares en 2013, seg√ļn cifras del Instituto Nacional de Estad√≠sticas de Venezuela (INE).

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