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Acuerdo Netflix-Comcast plantea cuestión del costo de contenidos de Internet
Publicado por: Agencia AFP
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¬ŅQui√©n debe pagar por el suministro de contenidos en Internet? Un acuerdo alcanzado en Estados Unidos por Netflix, que acept√≥ pagar al proveedor de cable y web Comcast para mejorar as√≠ la difusi√≥n de sus videos en l√≠nea, crea un precedente.

Ambas compa√Ī√≠as confirmaron el domingo que Netflix pagar√° una suma no divulgada para establecer “una conexi√≥n m√°s directa” para sus usuarios abonados a Comcast.

Netflix utilizaba hasta ahora los servicios de un intermediario, Cogent, pero el flujo a menudo resultaba insuficiente. Algunos medios reportaron una desaceleraci√≥n en el servicio de Netflix para los clientes de Comcast y otros operadores, dificultando en particular el visionado de la segunda temporada de la exitosa serie original “House of Cards”, que acaba de estrenarse.

Algunos analistas consideran que el acuerdo amenaza la “neutralidad de Internet”, un principio que se supone debe garantizar la igualdad de acceso para todos los tipos de servicios en l√≠nea. Sin embargo, gran parte de la normativa estadounidense en esta materia ha sido declarada inconstitucional.

“Por primera vez en la industria del cable, un proveedor de contenido va a pagar por acceder directamente al canal de distribuci√≥n”, dijo Kannan Venkateshwar, analista del Citi Bank, en una nota.

“Esto invierte el modelo de distribuci√≥n tradicional hasta el momento, en el que el (tr√°nsito de) contenido era pagado por el (operador del) canal”.

El peso de los operadores de cable podr√≠a fortalecerse a√ļn m√°s con la consolidaci√≥n en curso en la industria: Comcast, ya l√≠der del mercado, acaba de anunciar su intenci√≥n de comprar el n√ļmero dos, Time Warner Cable.

“Este acuerdo probablemente causar√° otros, en Estados Unidos y a nivel internacional”, predijo Youssef Squali, analista de la firma financiera Cantor Fitzgerald.

Verizon dispuesto a ser el próximo

Matt McGee (CC)

Matt McGee (CC)

El gigante estadounidense de las telecomunicaciones Verizon, que tiene su propio acceso a Internet de fibra óptica y también está acusado de ralentizar la red del servicio de Netflix, dijo el lunes que planea seguir el ejemplo de Comcast.

“Todav√≠a tenemos que examinar los detalles, pero hemos tenido nuestras propias conversaciones con Netflix”, dijo en una conferencia de analistas el director ejecutivo de Verizon, Adam McAdam, quien consider√≥ que el mercado est√° maduro para acuerdos que “garantizan que se sigan haciendo inversiones”.

La construcción de infraestructuras de banda ancha de Internet, imprescindibles para los servicios que consumen gran cantidad de datos, como la visualización de videos en directo (streaming), es muy costosa para los operadores de Internet.

A John Bergmayer, abogado de la asociación de defensa de los consumidores Public Knowledge, le preocupa sin embargo que los operadores de redes se transformen en poderosos guardianes de Internet.

Las empresas de Internet y de cable “deben cobrar a sus usuarios por el acceso a Internet, no cobrar al resto de Internet por el acceso a los usuarios”.

Bergmayer lament√≥ tambi√©n el secretismo en torno a los t√©rminos financieros, lo que le hace tambi√©n preguntarse “si hay algo que ocultar”.

Scott Cleland, exasesor de telecomunicaciones para la Casa Blanca y actualmente empleado por la firma de consultor√≠a Precursor LLC, consider√≥ por otro lado positivo el hecho de que Netflix se comprometa a “pagar su parte”.

“La columna vertebral de Internet es una infraestructura de alta tecnolog√≠a muy costosa, y Netflix comprendi√≥ que ten√≠a que contribuir a ese costo, ya que es el mayor usuario de Estados Unidos, con el 30% del tr√°fico” de Internet, dijo Cleland.

Everett Ehrlich, consultor para el centro de reflexi√≥n Progressive Policy Institute, dijo que el acuerdo refleja la posici√≥n √ļnica de Netflix, que como el mayor servicio de streaming de video en Estados Unidos necesita un sistema de suministro s√≥lido.

“Ya no se trata de la Internet de nuestros abuelos, donde los investigadores acad√©micos intercambian art√≠culos”, dijo Ehrlich.

“Ahora es el medio para una variedad mucho mayor de tr√°fico. La buena noticia es que los mercados que rigen la interconexi√≥n funcionan y que se encontr√≥ una soluci√≥n sin la intervenci√≥n del gobierno”.

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