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Marte tuvo un lago con condiciones para albergar vida hace millones de a√Īos
Publicado por: Agencia DPA
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Un lago que habr√≠a existido hace millones de a√Īos en Marte ten√≠a condiciones para la presencia de vida, seg√ļn concluyeron expertos a partir del an√°lisis de datos enviados a la Tierra por el veh√≠culo-robot de la NASA “Curiosity”, que explora el planeta rojo.

El lago, que actualmente est√° seco, podr√≠a haber servido de h√°bitat para microorganismos, indic√≥ John Grotzinger, quien encabeza un equipo de investigadores del Instituto de Tecnolog√≠a de California, en Caltech, Pasadena, en un art√≠culo publicado en la revista cient√≠fica “Sciente”.

Sin embargo, es incierto si en el agua hubo vida, ya que el “Curiosity” no hall√≥ indicios de vida en el pasado de Marte.

El “rover” analiz√≥ una hondonada de cinco metros de profundidad llamada Yellowknife Bay situada en el cr√°ter Gale. All√≠ hall√≥ un conjunto de sedimentos de grano grueso y mediano.

Las mediciones demostraron que el cr√°ter Gale alberg√≥ hace unos 3.600 millones de a√Īos al menos un lago, indic√≥ en un comunicado el Imperial College de Londres, que tambi√©n particip√≥ en la investigaci√≥n.

En una serie de seis art√≠culos cient√≠ficos, varios equipos de investigadores describen los resultados de los an√°lisis de las mediciones del “Curiosity” en “Science”.

Doug Ming de Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas, autor principal del art√≠culo sobre Yellowknife Bay, indic√≥ que el “lecho del lago rico en arcilla” ofreci√≥ “elementos qu√≠micos (clave) para la vida, m√°s agua … y una fuente de energ√≠a”, dice un comunicado de prensa de la NASA.

La investigaci√≥n en Marte indica, seg√ļn la NASA, que Yellowknife Bay pudo haber tenido condiciones para albergar vida “durante millones a decenas de millones de a√Īos”.

“Durante ese tiempo, r√≠os y lagos probablemente aparecieron y desaparecieron”, a√Īadi√≥.

Al menos un lago existió. Era tranquilo, tenía agua dulce y poseía algunos elementos fundamentales para la existencia de vida como carbono, oxígeno, nitrógeno y azufre.

En un ambiente similar, pueden vivir microorganismos que obtienen su energía a partir de la descomposición de las rocas, que se conocen como quimiolitoautótrofos.

“Es una idea excitante pensar que hace miles de millones de a√Īos pudo haber existido en la antig√ľedad en las aguas tranquilas del lago vida microbiana, que transform√≥ en energ√≠a una rica variedad de elementos”, subray√≥ el coautor Sanjeev Gupta, del Imperial College de Londres.

Sin embargo, aclar√≥: “Es importante subrayar que no hallamos indicios de vida antigua en Marte. Descubrimos que el cr√°ter Gale ten√≠a al menos una vez en un futuro lejano, hace miles de millones de a√Īos, un lago, que presumiblemente ten√≠a condiciones para albergar vida microbiana. Eso es un gran paso positivo en la exploraci√≥n de Marte”.

La continuación de las investigaciones de la región podría ofrecer posiblemente la clave para responder la pregunta de si existió alguna vez vida en el planeta rojo.

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