Notas
Astronautas realizar√°n dos salidas espaciales para reparar v√°lvula de ISS
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La NASA decidió este martes que se realicen dos salidas espaciales a partir del sábado para reparar una válvula defectuosa en el sistema de refrigeración de la Estación Espacial Internacional (ISS), y aplazar a enero el lanzamiento de una cápsula de abastecimiento.

La primera salida espacial de los estadounidenses Rick Mastracchio y Mike Hopkins, dos de los seis astronautas que viven en la ISS, comenzará el sábado a las 12:10 GMT (09:10 horas en Chile) y debería durar unas 6 horas, dijo a la AFP Josh Byerly, un portavoz del Centro Espacial Johnson en Houston, Texas (sur de Estados Unidos).

La segunda salida se realizar√° el lunes 23 a la misma hora.

“Intentar√°n terminar la reparaci√≥n durante las dos salidas”, se√Īal√≥ Byerly, aunque en caso que sea necesario la NASA prev√© una tercera el d√≠a de Navidad.

Por este motivo, el lanzamiento del cohete Antares de la sociedad Orbital Sciences, con la cápsula no tripulada Cygnus a bordo, fue aplazado a enero, anunció el portavoz del Centro Espacial Johnson.

Estaba previsto que la cápsula fuera lanzada la noche del jueves desde el centro espacial Wallops, en la costa de Virginia (este), en su primera misión de abastecimiento hacia la ISS.

La avería en el sistema de enfriamiento fue descubierta el miércoles pasado, obligando a la NASA a utilizar el segundo circuito externo de refrigeración de la ISS, aunque este problema nunca puso en peligro a la tripulación de la estación espacial.

La ISS cuenta con tres v√°lvulas de recambio en uno de los tramos del puesto avanzado orbital.

Mastracchio, veterano en salidas espaciales

Antes de decidir enviar a los astronautas al espacio para reparar las piezas defectuosas, los ingenieros de la NASA intentaron compensar esta avería -en parte con éxito- activando otra válvula para poder restablecer un flujo normal de amoníaco en el circuito y mantener una temperatura adecuada.

Kelly Humphrey, otro de los portavoces del Centro Espacial Johnson, había dicho a la AFP que si los ingenieros de la NASA lograban un funcionamiento lo suficientemente estable del sistema de refrigeración, la agencia espacial podría decidir aplazar a enero las salidas orbitales, lo cual permitiría que la misión de suministro a la ISS de Orbital Sciences se hiciera sin demora.

Los circuitos de refrigeración de la ISS por los que circula el amoníaco permiten climatizar los equipos internos y externos de la estación espacial.

Rick Mastracchio, de 53 a√Īos, es un veterano astronauta en salidas al espacio: en 2007 realiz√≥ tres y en 2010 otra tres, seg√ļn datos biogr√°ficos ofrecidos por la NASA. Su compa√Īero Mike Hopkins, de 44 a√Īos, es un debutante.

A la espera de la decisi√≥n de la NASA, ambos se preparaban examinando sus trajes espaciales y otros equipos necesarios, seg√ļn im√°genes de la televisi√≥n de la agencia. Fueron capacitados en la Tierra, en una piscina, antes de su llegada a la ISS, sobre c√≥mo sustituir una v√°lvula.

Los astronautas tambi√©n podr√≠an aprovechar lo que aprendieron en agosto de 2010, cuando tuvieron que realizar tres caminatas espaciales para instalar la misma bomba, en sustituci√≥n de una da√Īada por un cortocircuito.

Tendencias Ahora