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La canción más famosa del mundo es objeto de disputa ante la justicia de EEUU
Publicado por: Agencia AFP
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“Happy Birthday to You”, la canci√≥n m√°s famosa del mundo en lengua inglesa y tambi√©n la m√°s cantada, es objeto de una batalla legal ante la justicia de Estados Unidos, donde una productora de cine cuestiona el derecho de autor que posee una discogr√°fica.

La productora “Good Morning to You Productions” (GMTY) present√≥ una demanda contra Warner/Chappell Music en los tribunales federales de Manhattan, para que se declare “inv√°lido” el derecho de autor que ostenta esta compa√Ī√≠a sobre la canci√≥n “Happy Birthday to You” (Cumplea√Īos feliz) y pedir que se la juzgue de “dominio p√ļblico”.

“Esta es una acci√≥n para declarar inv√°lido el derecho de autor que el acusado Warner/Chappell afirma tener sobre la canci√≥n m√°s popular del mundo, ‘Happy Birthday to You’”, indica la demanda, de la cual AFP obtuvo una copia.

En la presentaci√≥n judicial de 26 p√°ginas se explica que GMTY est√° preparando un documental sobre la canci√≥n, titulado de manera tentativa “Happy Birthday to You” y que incluye una escena en la que el tema ser√° cantado.

Tras tomar conocimiento de que la canción es propiedad de Warner/Chappell, GMTY entró en contacto con la discográfica y terminó pagando 1.500 dólares para utilizar la composición.

Seg√ļn la demanda, ese pago se efectu√≥ “de manera involuntaria” por temor a una multa de 150.000 d√≥lares con la que podr√≠a ser castigado en caso de uso no autorizado.

De acuerdo con GMTY, la canci√≥n “Happy Birthday to You” deriva de un tema llamado “Good Morning to All” (Buenos d√≠as a todos), compuesto antes de 1893 por las hermanas Mildred J. Hill y Patty Smith Hill y vendido en ese a√Īo a Clayton F. Summy.

La canción con su célebre letra tal como se la conoce mundialmente fue publicada por primera vez en 1924 por Robert H. Coleman, momento a partir del cual comienza un complicado camino de reclamos sobre su autoría y derechos.

Seg√ļn la demanda, “evidencia irrefutable” demuestra que el derecho de autor sobre “Happy Birthday to You” expir√≥ en 1921, cuando Summy no renov√≥ el copyright.

Para GMTY, Warner/Chappell solamente posee “un derecho extramadamente estrecho para reproducir y distribuir un arreglo para piano para la canci√≥n, publicado en 1935″.

Por ello, los querellantes indican que la composici√≥n “est√° dedicada al uso p√ļblico y se encuentra en el dominio p√ļblico” y reclama “la devoluci√≥n de millones de d√≥lares de derechos de autor cobrados de manera ilegal por el acusado Warner/Chappell”.

En la demanda, se afirma que Warner/Chappell recauda “al menos 2 millones de d√≥lares por a√Īo” por derecho de autor de “Happy Birthday to You”.

Uno de los abogados que representa a GMTY, Mark Rifkin, explic√≥ a la AFP que la discogr√°fica tiene alrededor de un mes para responder la demanda, con la posibilidad de pedir al juez que la denuncia no sea tratada por carecer de “m√©rito”.

“Tienen al menos 30 d√≠as desde el momento en que reciben la denuncia, algo que probablemente a√ļn no ha sucedido”, se√Īal√≥ Rifkin.

De su lado, contactada por la AFP, Warner/Chappell evitó manifestarse.

“Warner/Chapell declina hacer comentarios”, dijo un vocero de la discogr√°fica en Nueva York.

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