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Los padres de la “Part√≠cula de Dios” ganan premio Pr√≠ncipe de Asturias de la Ciencia
Publicado por: Agencia AFP
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Los f√≠sicos Peter Higgs y Fran√ßois Englert y la Organizaci√≥n Europea para la Investigaci√≥n Nuclear (CERN) recibieron este mi√©rcoles el premio Pr√≠ncipe de Asturias de Investigaci√≥n Cient√≠fica y T√©cnica, por la formulaci√≥n te√≥rica y el descubrimiento de la existencia del ‘Bos√≥n de Higgs’.

Conocida tambi√©n como la “part√≠cula de Dios”, el Bos√≥n de Higgs consiste en una part√≠cula subat√≥mica en el origen de la masa de otras part√≠culas, cuya existencia fue formulada te√≥ricamente de manera separada en 1964 por el brit√°nico Higgs y el belga Englert, que colaboraba con su compatriota Robert Brout, fallecido en 2011.

Casi 50 a√Īos despu√©s y tras numerosos intentos fallidos de encontrar este bos√≥n, el CERN anunci√≥ su hallazgo el 4 de julio de 2012 gracias a las investigaciones que se llevaron a cabo en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el acelerador de part√≠culas m√°s grande del mundo situado bajo la sede del CERN en Ginebra.

“El descubrimiento del Bos√≥n de Higgs constituye un ejemplo emblem√°tico de c√≥mo Europa ha liderado un esfuerzo colectivo para resolver uno de los enigmas m√°s profundos de la F√≠sica”, argument√≥ el jurado de estos premios en su acta.

“Estoy encantado y me siento honrado por haber sido galardonado con el prestigioso Premio Pr√≠ncipe de Asturias”, dijo Englert en un comunicado, en el que tambi√©n quiso rendir homenaje a Brout.

El descubrimiento de esta part√≠cula, que es responsable de brindar su masa a todas las dem√°s, complet√≥ el “modelo est√°ndar” (la teor√≠a de la estructura fundamental de la materia elaborada en los a√Īos 60 para describir a todas las part√≠culas y fuerzas del universo) y permite asomarse a c√≥mo se form√≥ el universo justo despu√©s del Big Bang.

“Con ese modelo podemos entender el universo actual y podemos retrotraernos en el tiempo y entender toda la evoluci√≥n del universo hasta los primeros milisegundos”, explic√≥ a la AFP el coordinador del Centro Nacional de F√≠sica de Part√≠culas espa√Īol (CPAN), Antonio Pich.

Higgs, Englert y el CERN relevan en este premio, de gran prestigio en Espa√Īa, al bi√≥logo brit√°nico Gregory Winters y al pat√≥logo estadounidense Richard Lerner que se llevaron el galard√≥n en 2012 por sus trabajos en el campo de la inmunolog√≠a.

Nacido en 1929 en Newcastle (Reino Unido), Higgs estudi√≥ f√≠sica en el King’s College de Londres aunque ha desarrollado casi toda su carrera en la Universidad de Edimburgo de donde es catedr√°tico em√©rito.

Englert, nacido en 1932 en B√©lgica, se licenci√≥ en Ciencias F√≠sicas en la Universidad Libre de Bruselas donde ense√Īa desde 1961.

El CERN, en el que participan 20 países europeos, se fundó en 1954 y actualmente emplea a unas 2.500 personas, aunque en sus proyectos participan alrededor de 8.000 científicos.

En 2008 puso en marcha el LHC, un t√ļnel de 27 kil√≥metros de circunferencia instalado a 100 metros bajo tierra, donde los f√≠sicos provocan el choque de miles de millones de protones para recrear condiciones similares a las que hab√≠a cuando se origin√≥ el Big Bang.

Desde 1981, la Fundaci√≥n Pr√≠ncipe de Asturias premia cada a√Īo a ocho personas o instituciones en los √°mbitos de las artes, la cooperaci√≥n internacional, la concordia, las ciencias sociales, la comunicaci√≥n y las humanidades, el deporte, la investigaci√≥n cient√≠fica y la t√©cnica y las letras.

Previamente ya se habían otorgado tres premios de esta 33ª edición: a la fotógrafa estadounidense Annie Leibovitz en Comunicación, a la socióloga holandesa Saskia Sassen en Ciencias Sociales y al cineasta austriaco Michael Haneke en Artes.

Los premios, dotado con 50.000 euros (cerca de 32 millones de pesos) y una escultura creada por Joan Mir√≥, ser√°n entregados en oto√Īo por el pr√≠ncipe Felipe en una ceremonia en Oviedo, ciudad sede de la fundaci√≥n que lleva su nombre.

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