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Tornado en Oklahoma deja al menos 91 muertos, 20 de ellos ni√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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Al menos 91 personas, entre ellas 20 ni√Īos, murieron en un tornado con vientos de hasta 320 km/h que azot√≥ el lunes las afueras de Oklahoma City, capital del estado de Oklahoma (sur), destruyendo a su paso centenares de edificios y dos escuelas.

El presidente estadounidense Barack Obama declaró el estado de desastre en el área, lo que abre la vía a ayudas federales para las zonas devastadas en los condados de Cleveland, Lincoln, McClain, Oklahoma y Pottawatomie, indicó la Casa Blanca en un comunicado.

El pasaje del tornado que asoló a Moore, una ciudad de 55.000 habitantes en las afueras de Oklahoma City, dejó probablemtne 91 muertos, dijo Amy Elliott, funcionaria de la oficina forense estatal, citada por CNN.

Elliott dijo a la AFP que la mayor√≠a de los ni√Īos fallecidos ten√≠a menos de 12 a√Īos.

El servicio meteorológico nacional calificó la fuerza del tornado como EF-4 en la escala de magnitud de estos fenómenos, lo que supone vientos que van desde los 260 hasta los 320 km/h.

“Sabemos que hay un gran n√ļmero de heridos. Sabemos que hemos perdido much√≠simas infraestructuras en esta comunidad y en todo el estado”, dijo a la prensa la gobernadora de Oklahoma, Mary Fallin.

El jefe de polic√≠a de Moore, Jerry Sillings, dijo que “la b√ļsqueda (de personas entre los escombros) sigui√≥ toda la noche”.

Sillings hab√≠a pedido a los habitantes abandonar la zona. “Hay muchas medidas de seguridad, tuber√≠as de gas, cableado el√©ctrico que debemos revisar, pero no se puede hacer mucho a esta hora”, hab√≠a se√Īalado en alusi√≥n a la dificultad de trabajar en la oscuridad de la noche.

Los problemas de energ√≠a agravaban la situaci√≥n. En torno a 35.000 habitantes de Moore carec√≠an de gas y electricidad en la ma√Īana del martes, se√Īal√≥ la compa√Ī√≠a OG&E.

Seg√ļn CNN, al menos 145 personas fueron hospitalizadas. Reporteros de la cadena de televisi√≥n local KFOR vieron c√≥mo sacaban de entre los escombros de la escuela primaria Plaza Towers a ni√Īos de unos 9 a√Īos.

Los angustiados padres, mantenidos alejados por los equipos de emergencia, se agrupaban el lunes cerca de los escombros, seg√ļn los medios locales, que mostraban decenas de socorristas buscando entre los restos.

El tornado también afectó la escuela primaria Briarwood de la localidad.

Un alumno de sexto a√Īo llamado Brady relat√≥ a CNN como √©l y sus compa√Īeros se guarecieron en los ba√Īos de los docentes, siendo luego evacuados r√°pidamente debido a una probable fuga de gas.

El centro m√©dico de Moore fue evacuado, seg√ļn un portavoz entrevistado por la cadena News9, y todos los pacientes fueron trasladados a otros hospitales.

Seg√ļn el canal KFOR, cuatro integrantes de una familia murieron en un congelador en el que se hab√≠an refugiado.

Jolly Joe, un residente de Moore, dijo a la Radio P√ļblica Nacional que su barrio parec√≠a una “zona de guerra”. “Pr√°cticamente no tengo casa”, afirm√≥. “Todav√≠a estoy en shock. Fue intenso, no s√© qu√© decir, era terrible”, relat√≥.

Las cadenas locales mostraron imágenes aéreas de decenas de hectáreas de casas completamente destruidas, paredes derrumbadas y gente caminando entre los escombros.

Un poco m√°s al norte, en Oklahoma City, las sirenas de alerta por tornados se activaron al menos tres veces y la carretera 35, una autopista muy transitada que atraviesa el estado de norte a sur, qued√≥ cerrada al tr√°nsito y reservada √ļnicamente para los veh√≠culos de emergencia.

El alcalde de Oklahoma City, Mick Cornett, dijo a CNN que los primeros equipos de emergencia “han sido desplegados” y que “el Estado y la Guardia Nacional se involucrar√°n” en las tareas de rescate.

Seg√ļn la cadena News9 se instalaron refugios de emergencia en la ciudad, en especial en las iglesias.

“No ten√≠a idea de que llegaba” el tornado, dijo al canal KFOR Lando Hyde, el empleado de un establo de un suburbio de la ciudad. Lo primero que hizo fue liberar los caballos y luego busc√≥ refugio en el establo. “Era terriblemente ruidoso y se pod√≠an ver las cosas volando por todas partes”, explic√≥.

Los tornados suelen afectar las planicies de Oklahoma, situadas en el llamado “Corredor de Tornados”, pero rara vez alcanzan zonas habitadas como este lunes.

El domingo, nubes en forma de embudo fueron observadas en ciudades como Edmond y Shawnee, también en Oklahoma.

En Shawnee un tornado alcanz√≥ un grupo de casas prefabricadas, dejando al menos un muerto, seg√ļn Fox TV.

El domingo fue declarado el estado de emergencia en 16 condados del estado.

El jueves pasado 10 tornados golpearon el vecino estado de Texas, dejando al menos seis muertos y decenas de heridos.

La localidad de Moore ya había sido destruida en parte en mayo de 1999, cuando un potente tornado mató a 41 personas.

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