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Telescopio buscador de planetas “Kepler” se mantiene paralizado por falla t√©cnica
Publicado por: Agencia AFP
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Kepler, el telescopio espacial de la NASA para la b√ļsqueda de exoplanetas, se encuentra paralizado por un problema t√©cnico debido una rueda defectuosa, que podr√≠a poner un fin anticipado a su misi√≥n de cuatro a√Īos, dijeron el mi√©rcoles cient√≠ficos de la agencia espacial.

La misi√≥n de 600 millones de d√≥lares fue lanzada en 2009 para la b√ļsqueda de planetas fuera del Sistema Solar. Hasta el momento Kepler ha encontrado 2.700 candidatos, incluido un pu√Īado de planetas que podr√≠an ser habitables, porque no son demasiado fr√≠os ni demasiado calientes.

El problema se presentó al dejar de funcionar una rueda de reacción que permite al telescopio apuntar hacia una dirección, dijo John Grunsfeld, responsable de la división de ciencia de la agencia espacial estadounidense, en una conferencia de prensa telefónica.

“No estamos listos para dar por finalizada la misi√≥n”, dijo Grunsfeld, agregando que los cient√≠ficos todav√≠a est√°n intentado descifrar c√≥mo hacer funcionar nuevamente la rueda.

El problema fue detectado el martes, cuando el telescopio entr√≥ en un modo de seguridad preprogramado que tiene lugar “si el observatorio tiene problemas para saber hacia d√≥nde deber√≠a apuntar”, dijo Grunsfeld.

Los cient√≠ficos preve√≠an que pod√≠a suceder un problema as√≠, ya que las ruedas tienen una vida √ļtil limitada y una de ellas se hab√≠a roto en julio pasado.

La NASA no volvió a activar esa rueda desde entonces, y la nave necesita un mínimo de tres ruedas para funcionar de la manera en que debería.

Charles Sobeck, gerente de proyectos del centro de investigaci√≥n Ames de la NASA en California, dijo hay indicios de una “falla interna en la rueda” y que le llevar√° a los expertos algunas semanas decidir cu√°les son los pr√≥ximos pasos a dar.

Mientras la NASA decide qué hacer, se reducirá el consumo de combustible de la nave espacial, estacionándola en el espacio a unos 64 millones de kilómetros de la Tierra.

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