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Virus H7N9: Un virologo de EEUU trabaja en una vacuna por si es necesaria
Publicado por: Agencia AFP
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El nuevo virus de la gripe aviar H7N9 que ya infectó a 107 personas en China y una en Taiwán, de las cuales murieron 22, podría en cualquier momento volverse contagiosa entre humanos, por lo que es necesario desarrollar una vacuna, consideró el eminente virólogo estadounidense Anthony Fauci.

“Es imposible prever cuando este virus podr√≠a mutar y ser capaz de transmitirse entre humanos. Es por eso que tomamos esta situaci√≥n muy en serio”, dijo Fauci, director del Instituto Estadounidense de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

“Todav√≠a no es el caso, lo que es alentador, pero no obstante debemos estar preparados para esta eventualidad”, se√Īal√≥ Fauci en una entrevista con la AFP.

Aunque “no se pudo probar totalmente que a√ļn no se produjeron contagios entre personas”, los meticulosos ex√°menes efectuados por los equipos del Centro chino de Prevenci√≥n y Control de Enfermedades, mas de un millar de personas estuvieron en contacto estrecho con infectados sin que se identificara alg√ļn caso de contagio entre humanos, se√Īal√≥.

“Podemos estar seguros que habr√≠a infecciones entre este millar de personas si el virus fuera transmisible”, insisti√≥.

Un estudio publicado el jueves en la revista médica británica The Lancet confirma que el virus H7N9 proviene de las aves de corral y que no es, por el momento, capaz de transmitirse entre humanos.

Tras un an√°lisis gen√©tico del pat√≥geno encontrado en uno de los pacientes y una comparaci√≥n con el virus recuperado de un pollo, “los investigadores concluyeron que las similitudes entre los virus aislados pueden llevar a pensar en una transmisi√≥n espor√°dica de las aves a los hombres”, indic√≥ The Lancet.

Ensayos clínicos en julio

La diferencia entre el H7N9 y el otro virus aviar H5N1 aparecido hace 10 a√Īos en Asia, es que el H7N9 es inofensivo para las aves, contrariamente al H5N1 que las mataba r√°pidamente. Por tanto es dif√≠cil localizar el H7N9 y prevenir contagios a los humanos, se√Īal√≥ Fauci.

Pero estos dos virus son similares en lo que respecta a la severidad de los síntomas de la gripe en los humanos y en el hecho de que no se propagan entre personas, agregó.

Han habido 566 casos confirmados de infección por H5N1 desde 2003, de los cuales 332 muertes, una mortalidad de 58% contra 20% hasta ahora por el H7N9.

En la eventualidad de una propagaci√≥n del virus H7N9 entre humanos y previo a un riesgo de pandemia, “ya hemos comenzado a desarrollar pruebas y una vacuna”, dijo el vir√≥logo.

Todos los primeros estudios clínicos de la vacuna deberían tener lugar a fines de mayo o comienzos de junio, y los ensayos clínicos en julio y agosto, agregó.

Asimismo, el director de NIAID consider√≥ “excelente la transparencia y la cooperaci√≥n de las autoridades chinas” sobre las infecciones con el virus H7N9, contrariamente a lo que hab√≠a ocurrido con el SARS (s√≠ndrome respiratorio agudo severo) que surgi√≥ en China en 2003 y afect√≥ a 8.000 personas en el mundo, de los cuales 800 murieron.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) había acusado entonces a Pekín que intentar disimular la epidemia al minimizarla.

Expertos estadounidenses y europeos se encuentran en China trabajando estrechamente con las autoridades sanitarias del país, dijo Fauci.

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