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Hasta los que no est√°n amputados experimentan el s√≠ndrome del “miembro fantasma”
Publicado por: Agencia AFP
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Las personas con alg√ļn miembro amputado experimentan a menudo el s√≠ndrome del “miembro fantasma”, la sensaci√≥n de que el miembro que falta est√° a√ļn ah√≠, presente, pero un estudio sueco publicado el jueves muestra que incluso los no amputados pueden experimentar esta extra√Īa sensaci√≥n.

“Nuestros resultados muestran que ver la mano f√≠sicamente es sorprendentemente insignificante para el cerebro a la hora de crear la experiencia f√≠sica de uno”, dijo el principal autor del estudio, Arvid Guterstam, del instituto sueco Karolinska.

El síndrome de miembros fantasma puede ser muy angustiante y doloroso para los amputados, y la medicación no puede ayudar ya que la sensación es esencialmente un tema del cerebro, que imagina la existencia de un miembro que no está ahí.

Guterstam dijo que su equipo esperaba que los resultados del estudio puedan ayudar en las investigaciones futuras sobre los da√Īos de los amputados.

Los investigadores llevaron a cabo 11 diferentes experimentos creando la ilusión para que voluntarios con dos brazos y manos experimenten que tienen una mano invisible.

En los experimentos, los participantes se sentaron alrededor de una mesa con su mano derecha escondida.

Un investigador tocaba luego la mano derecha del participante con un pincel mientras que imitaba el mismo movimiento con otro pincel en el aire dentro de la visión del participante.

“Descubrimos que la mayor√≠a de los participantes, en menos de un minuto, transfer√≠an la sensaci√≥n de ser tocados en la regi√≥n en el espacio en donde ve√≠an moverse el pincel y experimentaban una mano invisible en esa posici√≥n”, indic√≥ Guterstam.

“Investigaciones anteriores mostraron que objetos que no son del cuerpo, como un bloque de madera, no pueden experimentarse como la mano de uno, por lo tanto estamos extremadamente sorprendidos de descubrir que el cerebro puede aceptar una mano invisible como parte del cuerpo”, a√Īadi√≥.

En otro experimento, los investigadores utilizaron un cuchillo de manera amenazante en la zona del espacio vac√≠a “ocupada” por la mano invisible y midieron la transpiraci√≥n del participante en sus manos ante esta percepci√≥n de amenaza.

Hallaron que el estrés del participante era superior cuando experimentaban la ilusión, y desaparecía cuando se rompía la ilusión.

En un tercer experimento, se les pidi√≥ a los voluntarios que cerraran los ojos y que se√Īalaran con su mano izquierda la derecha. Luego de experimentar la ilusi√≥n por un tiempo se√Īalaban el lugar de ‘su mano invisible’ en vez del lugar en donde estaba la real.

Los investigadores también midieron la actividad cerebral, y hallaron que la ilusión de la mano invisible aumentaba la actividad en las partes del cerebro normalmente activas cuando los individuos ven que se toca sus manos reales.

El 74% de los 234 voluntarios experimentaron el s√≠ndrome de “miembro fantasma” durante las pruebas, dijo Guterstam.

Los resultados fueron publicados el jueves en el estadounidense Journal of Cognitive Neuroscience.

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