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Cerebro de hombre de Neandertal dedicaba menos lugar a relaciones sociales
Publicado por: Agencia AFP
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El hombre de Neandertal ten√≠a un cerebro de tama√Īo similar al del ser humano moderno que vivi√≥ en su misma √©poca, pero su estructura cerebral dedicaba una parte mayor a la vista, en desmedro de funciones vinculadas, por ejemplo, con las relaciones sociales, seg√ļn un estudio publicado este mi√©rcoles.

El hombre de Neandertal, que desapareci√≥ hace 30.000 a√Īos, apareci√≥ en Europa y Medio Oriente unos 300.000 a√Īos antes de nuestra era y lleg√≥ a coexistir con el ser humano anat√≥micamente moderno, el Homo Sapiens, antes de extinguirse por causas que a√ļn hoy son debatidas.

Eiluned Pearce y Robin Dunbar, de la Universidad de Oxford, y Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, compararon cr√°neos f√≥siles de 32 seres humanos modernos y de 13 hombres de Neandertal, que datan de 27.000 a 75.000 a√Īos, principalmente de Europa y Medio Oriente. Su an√°lisis se public√≥ en la versi√≥n electr√≥nica de la revista Proceedings B de la Real Sociedad de Londres.

As√≠, constataron que los cerebros de los hombres de Neandertal y los de los hombres modernos ten√≠an aproximadamente el mismo tama√Īo, pero las √≥rbitas de los hombres de Neandertal eran mayores. Por ende, sus ojos tambi√©n eran mayores. Tambi√©n eran m√°s corpulentos.

“Esto nos hace pensar que el cerebro de los hombres de Neandertal ten√≠a zonas m√°s grandes dedicadas a la vista y el dominio del cuerpo”, explic√≥ a la AFP Eiluned Pearce.

Los hombres de Neandertal probablemente tuvieron ojos m√°s grandes porque viv√≠an en Europa, en latitudes en las que la luz es m√°s escasa, mientras que el Homo Sapiens surgi√≥ en √Āfrica.

Dado que el tama√Īo de ambos cerebros es similar, los hombres de Neandertal ten√≠an menos espacio cerebral para otras funciones cognitivas, como aquellas vinculadas con el manejo de las relaciones sociales.

“A estas diferencias de organizaci√≥n del cerebro entre hombres de Neandertal y seres humanos modernos podr√≠an haber correspondido diferencias cognitivas entre ambas especies”, agreg√≥ Pearce.

Para √©l, el tama√Īo del grupo social de un individuo est√° vinculado con el tama√Īo de zonas espec√≠ficas del cerebro. Dado que el cerebro del hombre de Neandertal estaba esencialmente dedicado a la vista y el movimiento, “ello puede querer decir que ten√≠an zonas m√°s peque√Īas del cerebro asociadas con el tratamiento de la complejidad social”, estim√≥.

De ese modo, los hombres de Neandertal habr√≠an estado “cognitivamente limitados a (formar) grupos m√°s peque√Īos que los hombres modernos contempor√°neos”.

Estas diferencias de estructura cerebral pueden haber tenido consecuencias importantes para el hombre de Neandertal. Al tener relaciones sociales menos extensas, tenía menos posibilidades de enfrentar situaciones como la escasez de recursos locales.

Las fluctuaciones demogr√°ficas tambi√©n inciden m√°s en los grupos m√°s peque√Īos, por lo cual aumentan los riesgos de extinci√≥n.

“En resumen, si los hombres de Neandertal ten√≠an grupos sociales m√°s peque√Īos, ello podr√≠a haberlos llevado a la extinci√≥n de m√ļltiples maneras”, recalc√≥ Pearce.

Para Dunbar, cabe la posibilidad de que hayan estado “mas expuestos que los hombres modernos, ante los desaf√≠os ecol√≥gicos de la era glacial”.

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