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Descubren nueva rana de tres dedos en el sur de Brasil
Publicado por: Agencia AFP
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En una caminata por esta reserva de la selva tropical atl√°ntica en el sur de Brasil, el bi√≥logo Michael Garey recuerda la suerte que tuvo el d√≠a de su cumplea√Īos en 2007, cuando se top√≥ con lo que result√≥ ser una nueva especie de rana de tres dedos.

“Estaba haciendo una investigaci√≥n con dos amigos en la cima de una colina de la reserva cuando nos topamos con esta ranita de tan s√≥lo tres dedos”, cont√≥ Garey a un peque√Īo grupo de periodistas esta semana en una gira por Salto Morato, una reserva natural en el estado de Paran√° (sur) que pertenece al l√≠der de los cosm√©ticos brasile√Īos O Boticario.

“Sucedi√≥ el 14 de febrero de 2007: mi cumplea√Īos. ¬°Qu√© regalo!”, record√≥.

Pero recién en junio pasado el descubrimiento de esta nueva especie -bautizada Brachycephalus tridactylus- fue oficialmente establecida y publicada en Herpetologica, una revista trimestral internacional sobre el estudio y la conservación de anfibios y reptiles.

“Desde comienzos de 2011 me llev√≥ 18 meses recolectar siete de estas nuevas ranas, ir a museos y compararlas con otras especies, darme cuenta de que eran nuevas, escribir mi art√≠culo y que fuera publicado en la revista”, dijo Garey.

La diminuta Brachycephalus tridactylus fue encontrada a una altura de 900 m por encima del nivel del mar. Su característica más especial es la ausencia de un cuarto dedo, que Garey atribuye a un proceso evolutivo más que a efectos ambientales.

Es casi toda naranja y mide menos de 1,5 cm de largo, tambi√©n tiene peque√Īas manchas y lunares regulares de color oliva y gris en varias partes de su cuerpo.

Garey dijo que el macho hace unos 30 llamados para intentar reproducirse cada día. Por ahora no puede estimar cuántas de estas ranas hay en la reserva, pero planifica hacerlo en una futura investigación.

La nueva rana es parte de las 43 especies de anfibios encontrados en esta reserva de 2.253 hect√°reas en Guaraquecaba, la ciudad m√°s al este de Paran√°.

Los expertos estiman que hay 950 especies de anfibios en Brasil y m√°s de 6.700 en el mundo.

Los anfibios -animales de sangre fr√≠a como ranas, sapos, salamandras- est√°n cada vez m√°s amenazados por el cambio clim√°tico, la contaminaci√≥n, y la emergencia de una enfermedad f√ļngica infecciosa, que ha sido vinculada al cambio clim√°tico, advierten.

Un tercio de las casi 6.700 especies conocidas est√°n clasificadas como amenazadas con extinci√≥n, seg√ļn la Evaluaci√≥n Mundial de Anfibios, un extenso estudio de estas especies en el mundo. Y se cree que m√°s de 120 de ellas se han extinguido desde 1980.

La compleja vida de las ranas

Comprender el complejo ciclo de vida de las ranas -pasan parte de su vida en agua y parte en tierra- es crucial porque puede servir como “bioindicador de calidad ambiental”, dijo Garey.

“Tienen la piel permeable, lo cual las torna m√°s susceptibles a la radiaci√≥n ultravioleta, y su temperatura corporal cambia con el ambiente”, explic√≥.

“Como larvas en el agua, se alimentan de varios organismos como algas, y como adultos comen insectos. Las larvas tambi√©n son comidas por peces mientras los adultos son comidos por cobras y mam√≠feros”, a√Īadi√≥. “Tienen un efecto cascada en la cadena alimenticia”.

Garey puede reconocer las diferentes especies sólo con escuchar los distintos llamados a la procreación del macho.

El inter√©s de Garey por la biolog√≠a comenz√≥ cuando ten√≠a 10 a√Īos.

Hoy finaliza su doctorado en la Universidad del Estado de Sao Paulo (UNESP) en Sao Jose do Rio Preto.

Su investigación es financiada por la Fundación Boticario, una ONG que ha auspiciado 800 proyectos de conservación, incluidos programas de investigación y educación ambiental en todo el país.

Salto Morato, creada en 1994, protege una parte significativa de la decreciente selva tropical atl√°ntica de Brasil. En noviembre de 1999, la reserva fue declarada monumento natural por parte de la UNESCO.

fundacaogrupoboticario.org.br

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