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Vientos y lluvias de Sandy se sienten en Florida y amenazan el este de EEUU
Publicado por: Agencia AFP
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El huracán Sandy avanzaba el viernes por Bahamas con vientos máximos de 120 km/h, tras haber dejado 38 muertos en Cuba, Haití y Jamaica, mientras traía lluvia a Florida en momentos que se teme que el ciclón genere una tempestad monstruosa, peor que Irene en 2011, en la costa este de Estados Unidos.

El boletín de las 21H00 GMT del Centro Nacional de Huracanes (CNH), en Miami, indicó que Sandy se alejaba lentamente de Gran Abaco, de la que se encontraba a 100 km al norte, y se situaba a 670 km al sur-sureste de Charleston, en Carolina del Sur, desplazándose a 11 km/h.

Expertos en meteorolog√≠a advirtieron el viernes que el impacto de la ahora bautizada “Frankenstorm” -por la cercan√≠a del cicl√≥n con la celebraci√≥n de Halloween el mi√©rcoles que viene en Estados Unidos- podr√≠a superar en fuerza y en extensi√≥n a Irene, el hurac√°n que el a√Īo pasado dej√≥ 47 muertos y p√©rdidas por 10.000 millones de d√≥lares en el este de Estados Unidos.

El hurac√°n Sandy, ahora de categor√≠a uno en la escala de cinco niveles Saffir-Simpson, dej√≥ 11 muertos en Cuba, 26 en Hait√≠ y uno en Jamaica, adem√°s de da√Īar miles de casas, anegar cultivos y derribar √°rboles por sus copiosas lluvias y vientos m√°ximos de 165 km/h cuando pas√≥ por esas islas del Caribe como un cicl√≥n categor√≠a dos.

Sandy se desplaza desde el jueves por Bahamas en paralelo a la costa este de Estados Unidos, pero las predicciones de los expertos indican que el martes chocará con un frente frío del norte, lo cual podría causar un fenómeno muy violento que se sentiría en Richmond (Virginia), Washington DC y Nueva York, entre otras de las ciudades más pobladas del país.

“En comparaci√≥n con Irene, esperamos un impacto mucho m√°s amplio. Lo mismo con el viento”, dijo James Franklin, jefe del CNH, durante una conferencia de prensa telef√≥nica.

En agosto de 2011, Irene golpeó áreas en Carolina del Norte, Virginia, Nueva Jersey y Vermont.

Franklin indic√≥ que la diferencia entre un cicl√≥n tropical t√≠pico y en lo que Sandy podr√≠a convertirse una vez que se encuentre con la otra tormenta fr√≠a es lo que dejar√≠a un “√°rea muy, muy extensa (del pa√≠s) en medio de un campo de viento uniforme” y fuerte.

Para Craig Fugate, director de la oficina de emergencia federal FEMA, se trata de “una gran tormenta y su impacto se sentir√° mucho m√°s all√° de su centro”, seg√ļn se√Īal√≥ en un comunicado, en el cual llam√≥ a la poblaci√≥n de Florida a mantenerse alerta mientras se monitorea la trayectoria de Sandy desde Atlanta, Filadelfia, Nueva York y Boston, precis√≥.

Pese al debilitamiento del hurac√°n, el CNH emiti√≥ advertencias de tormenta tropical hacia el norte de la costa este de Florida hasta zonas costeras de Carolina del Norte, donde se teme que el cicl√≥n arribe el lunes en la noche o martes en la ma√Īana convertido en un poderoso fen√≥meno cargado de lluvias intensas y fuertes vientos que se sentir√≠an en varios estados del este y norte del pa√≠s.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, anunció que la ciudad comenzó a prepararse para el posible arribo de Sandy, tal como se hizo por Irene en agosto de 2011, cuando 370.000 personas abandonaron sus hogares en forma preventiva en el sur de Manhattan.

“No tenemos idea si va a ser como Irene. Es una tormenta potencialmente peligrosa. Algunos pron√≥sticos dicen que se va a debilitar, otros dicen que se va a reforzar, otros que va a golpear al sur o al norte de nosotros. En realidad nadie sabe”, dijo Bloomberg el viernes en una conferencia de prensa.

La Marina estadounidense decidió enviar a alta mar a una veintena de navíos militares actualmente amarrados en la base naval de Norfolk (Virginia, este) y en sus cercanías, en previsión del paso en las próximas 48 horas del huracán.

En la zona costera del sur y centro de Florida, donde se encuentran los balnearios de Miami Beach, Palm Beach, hasta las playas de Daytona Beach o Cabo Ca√Īaveral, los vientos podr√≠an exceder los 80 km/h en las pr√≥ximas horas.

En Miami, las escuelas p√ļblicas suspendieron las clases mientras desde la noche del jueves se sent√≠an fuertes r√°fagas de vientos que hicieron explotar algunos cableados el√©ctricos, y una lluvia incesante que var√≠a de intensidad a cada hora manten√≠a en alerta a los residentes y turistas de las √°reas del centro, las playas y el sector financiero de la ciudad.

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