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Un Dream Team con poca altura y muchas estrellas llega favorito a Londres
Publicado por: Agencia AFP
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Las estrellas de la NBA salen desde hace 20 a√Īos a contrastar su talento con los dem√°s en los Juegos Ol√≠mpicos y s√≥lo una vez les quitaron el oro -Argentina en Atenas-2004. En Londres-2012 sus dos enemigos ser√°n Espa√Īa y la baja de hombres altos muy importantes.

Estados Unidos se presenta en Londres con las bajas por lesi√≥n de Dwight Howard, Chris Bosh, Derrick Rose, Blake Griffin y Dwayne Wade, cinco nombres may√ļsculos de la liga estadounidense.

Las bajas de Howard y Bosh -los dos de 2,11 metros- son especialmente peligrosas porque le dejan con un s√≥lo pivot puro, Tyson Chandler, y consecuentemente con un poder√≠o limitado en el juego interior, ah√≠ precisamente donde brilla su principal rival, Espa√Īa, con los hermanos Pau y Marc Gasol y Serge Ibaka, el mejor taponeador de la NBA en la temporada 2011-2012.

En contrapartida, acuden con un LeBron James finalmente consagrado como campe√≥n de la NBA con los Miami Heat tras nueve temporadas de promesas aplazadas y un Kobe Bryant que, a los 34 a√Īos, sigue infundiendo un enorme respeto a los rivales.

El combinado estadounidense re√ļne a algunos de los mejores que ganaron la medalla de oro en Pek√≠n-2008 y a los que ganaron el Mundial de 2010.

El entrenador estadounidense, Mike Krzyzewski, apuesta a la experiencia y versatilidad de los suyos para superar las limitaciones.

“Si alguien hubiera proyectado los 12 nombres” del equipo “seis o nueve meses atr√°s, hubieran tenido un aspecto diferente”, admiti√≥, pero “nos sentimos muy fuertes con el grupo que tenemos, es un grupo muy vers√°til y atl√©tico”.

“Nuestro equipo tiene un excelente f√≠sico y madurez”, sentenci√≥.

En principio deber√≠a bastar para lograr la quinta medalla de oro en seis Juegos Ol√≠mpicos desde que los profesionales tomaron el lugar de los jugadores universitarios en Barcelona-1992 con aquel “Dream Team” de Magic Johnson y Larry Bird.

“Los muchachos est√°n definitivamente excitados con esta oportunidad”, explic√≥ Carmelo Anthony, de los New York Knicks, medalla de oro en Pek√≠n. “Todav√≠a tenemos a la mayor√≠a del n√ļcleo de aquel equipo (2008)” adem√°s de “un mont√≥n de talento joven que puede encajar”.

Tres selecciones aparecen como l√°s √ļnicas capaces de incomodar a Estados Unidos. En primer lugar, Espa√Īa -plata en Pek√≠n y campeona del mundo en 2010-, y m√°s lejos Argentina -oro en Atenas-2004 y bronce en Pek√≠n-2008- y Francia -plata en S√≠dney-2000-, plagadas de jugadores que est√°n o que pasaron por la NBA.

Australia, Brasil, China, Gran Breta√Īa, T√ļnez, Rusia, Lituania y Nigeria completan la lista de participantes en el torneo, que arranca el 29 de julio y concluye el 12 de agosto.

“Espa√Īa es un candidato leg√≠timo a la medalla de oro. Sinceramente, creo que es el √ļnico equipo que tiene posibilidades de ganarnos. Espa√Īa es la √ļnica que me preocupa. Los otros equipos son simplemente buenos”, explic√≥ el pivot retirado Charles Barkley, medallista de oro en 1992, en una entrevista al diario espa√Īol El Pa√≠s.

La salida a Juegos Ol√≠mpicos y Mundiales de los profesionales estadounidenses acab√≥ por fortalecer indirectamente a sus rivales. Aquellos que sobresal√≠an ten√≠an un hueco en la NBA, como el croata Toni Kukoc, que lleg√≥ al Chicago Bulls tras la final de Barcelona-1992 o los espa√Īoles Rudy Fern√°ndez y Marc Gasol, que dieron el salto tras Pek√≠n-2008.

Si en 1992 la liga profesional estadounidense tenía 21 jugadores extranjeros, en la temporada 2011-2012 esa cifra se había multiplicado por tres.

El escolta argentino Emanuel “Manu” Gin√≥bili, argentino, y el base Tony Parker, franc√©s -cuya presencia en Londres peligr√≥ por una herida en el ojo sufrida al verse en medio de una pelea en un bar-, ambos de los San Antonio Spurs, llegan a Londres con tres “anillos” de la NBA cada uno, y el ala-pivot espa√Īol Pau Gasol, de Los Angeles Lakers, con dos.

Son figuras excepcionales en sus pa√≠ses pero ya no son pioneros solitarios. A ellos les siguieron otros que ya est√°n curtidos en el v√©rtigo de la NBA, como el ala-pivot argentino de los Houston Rockets Luis Alberto Scola, el espa√Īol Serge Ibaka, de los Oklahoma Thunder, o el propio hermano de Gasol, el pivot Marc, puntal de los Memphis Grizzlies.

“No hay nadie imbatible. Aunque un equipo sobre el papel sea superior, a un equipo le puede salir un buen partido y al otro no le salga nada. Hay circunstancias que pueden decantar la balanza hacia un lado u otro. Somos ambiciosos y, si tenemos la portunidad, daremos el m√°ximo, no s√≥lo contra Estados Unidos”, explic√≥ Pau Gasol.

Para Gin√≥bili, “el objetivo es tratar de subir al podio nuevamente, como ya lo hicimos en los √ļltimos dos Juegos Ol√≠mpicos”.

“Sabemos lo dif√≠cil que es, pero en la cancha somos cinco contra cinco. Nosotros tenemos mucha experiencia, trataremos de jugar muy bien y muy juntos para lograr el objetivo”, sentenci√≥.

En cuanto al torneo femenino, m√°s de lo mismo: las estadounidenses, comandadas por Diana Taurasi -padre italiano y madre argentina-, han logrado las √ļltimas cuatro medallas de oro, tres de ellas ante Australia, cuya presencia en la final es de nuevo probable en Londres.

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