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La primera iraní olímpica en tenis de mesa confía en hacerlo bien
Publicado por: Agencia AFP
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La primera campeona iran√≠ de tenis de mesa en haber conquistado un billete para los Juegos Ol√≠mpicos, Neda Shahsavari, dijo estar “muy nerviosa” antes de Londres-2012 y espera hacer un buen papel, aunque es consciente de que sus opciones de medalla son √≠nfimas.

Esta peque√Īa y √°gil estudiante de Educaci√≥n F√≠sica, de 25 a√Īos y originaria de Kermanshah en el oeste de Ir√°n, se clasific√≥ derrotando a la jugadora kazaja Yelena Shagarova en las eliminatorias asi√°ticas de enero en Teher√°n.

“Estaba muy contenta por derrotar a Shagarova. Fue algo incre√≠ble”, confi√≥ a la AFP durante uno de sus entrenamientos.

“Soy la primera mujer iran√≠, y espero no ser la √ļltima, en competir en los Juegos Ol√≠mpicos en el tenis de mesa”, dijo, con orgullo.

Ocupa el puesto 490¬ļ del mundo seg√ļn la Federaci√≥n Internacional de Tenis de Mesa, por lo que sabe que sus opciones son casi inexistentes ante las favoritas chinas, pero sue√Īa con hacer un buen papel.

El ping pong es un juego muy popular en Ir√°n, donde muchos parques y jardines p√ļblicos cuentan con mesas. En el caso de Neda, su atracci√≥n por este deporte se remonta a cuando ten√≠a 11 a√Īos.

Me gustaba el sonido y comenz√≥ a lanzar la pelota contra una pared o el suelo, hasta que mis padres me compraron una mesa de ping pong“, cuenta.

Como todas las atletas femeninas iraníes, tiene que respetar el código de vestuario islámico, que le impone tener que cubrirse la cabeza y utilizar ropa hasta los pies.

La joven deportistas, que durante el entrenamiento lleva un velo sobre la cabeza, pantal√≥n y camiseta con mangas anchas, dice que ello no le supone una incomodidad: “Hace diez a√Īos que participo en competiciones nacionales e internacionales con esta indumentaria, as√≠ que estoy acostumbrada”.

La televisión, guiada por criterios conservadores, emite muy rara vez competiciones femeninas, pero son muchas las mujeres que hacen deporte en el país.

Las atletas iran√≠es, que s√≥lo est√°n autorizadas a competir internacionalmente en algunas disciplinas, todav√≠a no han conseguido medallas en los Juegos Ol√≠mpicos, pero sus resultados han ido mejorando en los √ļltimos a√Īos en eventos importantes.

Sara Khoshjama-Fekri se convirti√≥ en una estrella en Ir√°n cuando en 2008, a los 21 a√Īos, fue la primera iran√≠ en clasificarse para los Juegos Ol√≠mpicos en taekwondo. Fue mencionada por la revista Time como una de las “100 atletas ol√≠mpicas a seguir” en Pek√≠n-2008, donde lleg√≥ hasta cuartos de final.

En Londres-2012 participar√°n 54 atletas de Ir√°n, ocho de ellos mujeres, que participar√°n en siete disciplinas: remo, canotaje, tiro con arco, taekwondo, tiro (10 metros), tenis de mesa y lanzamiento de martillo.

Ir√°n participa en los Juegos Ol√≠mpicos desde Londres-1948. Boicote√≥ la edici√≥n de Mosc√ļ-1980 y la de Los √Āngeles-1984 por motivos pol√≠ticos.

En sus 14 participaciones ha ganado once medallas de oro, quince de plata y veintidós de bronce.

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