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Multan por $USD 571 millones a LG, Toshiba y AU por inflar precios de pantallas de cristal líquido
Publicado por: Agencia AFP
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Tres grandes compa√Ī√≠as asi√°ticas aceptaron pagar 571 millones de d√≥lares a las autoridades estadounidenses, tras haberse probado que acordaron en secreto aumentar de manera artificial los precios de las pantallas de cristal l√≠quido utilizadas en televisores y ordenadores.

Las empresas concernidas son la taiwanesa AU Optronics Corporation, la coreana LG Display y la japonesa Toshiba, indicó el jueves el fiscal de Albany (capital del Estado de Nueva York), Eric Schneiderman, al anunciar el acuerdo en este caso llevado adelante en forma conjunta en varios estados del país.

Seg√ļn la denuncia presentada en Nueva York, los fabricantes asi√°ticos se pusieron de acuerdo en secreto entre 1999 y 2006 entre ellos y con sus filiales estadounidenses para fijar los precios de un componente esencial de las pantallas planas LCD de televisores y ordenadores.

“Todos los productos LCD vendidos en Nueva York durante el per√≠odo de conspiraci√≥n lo fueron a precios altos ilegalmente fijados”, afirm√≥ la fiscal√≠a en un comunicado.

Junto con otros acuerdos similares sellados en diciembre de 2011 con otras compa√Ī√≠as acusadas de pr√°cticas anticompetitivas, el monto total obtenido por la fiscal√≠a asciende a 1.100 millones de d√≥lares, se√Īal√≥ Schneiderman.

De este total, al menos 692 millones serán destinados a compensar en forma parcial a los consumidores con residencia en Nueva York, otros 23 estados y el distrito de Columbia que compraron productos con pantallas de ese tipo en el período en el que se verificó el cartel.

La denuncia en Nueva York había sido presentada en agosto de 2010 por Andrew Cuomo, actual gobernador del Estado y por entonces ministro de Justicia estatal, quien había seguido los pasos del Departamento estadounidense de Justicia y los tribunales de California (oeste).

Los fabricantes se reun√≠an en hoteles, bares de karaoke y salones de t√© en Taiw√°n para intercambiar informaci√≥n sobre sus producciones y establecer precios m√≠nimos, seg√ļn las autoridades estadounidenses.

Esta no es la primera vez que fabricantes asiáticos de pantallas de cristal líquido son condenados por prácticas anticompetitivas.

A fines de 2008, LG, la japonesa Sharp y la taiwanesa Chunghwa Picture Tubes hab√≠an aceptado pagar 585 millones de d√≥lares en Estados Unidos por una cuesti√≥n similar, seg√ļn los t√©rminos de un acuerdo con las autoridades estadounidenses.

M√°s cerca en el tiempo, en diciembre de 2010, la Comisi√≥n Europea hab√≠a aplicado una multa colectiva de 649 millones de euros (860 millones de d√≥lares al cambio de la √©poca) a seis compa√Ī√≠as, entre ellas LG y AU Optronics.

El mercado mundial de las pantallas de cristal líquido estaba valuado en 70.000 millones de dólares a fines de 2006.

Gigantes de la tecnolog√≠a como Apple, Dell y Hewlett Packard se encuentran entre las empresas que pagaron precios inflados, seg√ļn la justicia estadounidense.

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