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La ‘Part√≠cula de Dios’: Bos√≥n clave para la f√≠sica fundamental podr√≠a ser confirmado el mi√©rcoles
Publicado por: Agencia AFP
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Los cient√≠ficos buscan desde hace 40 a√Īos el bos√≥n de Higgs, un elemento clave de la estructura fundamental de la materia conocido como la “part√≠cula de Dios”, cuya existencia podr√≠a ser por fin confirmada el mi√©rcoles por los investigadores de la Organizaci√≥n Europea para la Investigaci√≥n Nuclear (CERN).

En el “modelo est√°ndar” (teor√≠a de la estructura fundamental de la materia elaborada en los a√Īos ’60 para describir a todas las part√≠culas y fuerzas del universo), el bos√≥n de Higgs es considerado la part√≠cula que brinda su masa a todas las dem√°s.

Al intentar aislar los m√°s peque√Īos componentes de la materia, los f√≠sicos descubrieron varias series de part√≠culas elementales.

Seis tipos de quarks (llamados “up” en ingl√©s, lo cual significa “arriba”, “down” o “abajo”, “charm” o “encanto”, “strange” o “extra√Īo”, “top” o “cima” y “bottom” o “fondo”) forman parte de los componentes b√°sicos o “ladrillos elementales” de la materia, al igual que el electr√≥n y sus hermanos mayores, el muon y el tau, y tres tipos de neutrinos.

Estas 12 part√≠culas interact√ļan entre ellas, por intermedio de mensajeros, llamados “bosones”. Uno de ellos es el fot√≥n, que porta la radiaci√≥n electromagn√©tica, y otro el gluon, que brinda cohesi√≥n a los n√ļcleos at√≥micos.

El fotón, que viaja a la velocidad de la luz, no tiene masa. No obstante, nuestra experiencia nos hace sentir la presencia de la materia, compuesta por átomos y, por lo tanto, también quarks y electrones.

¬ŅDe d√≥nde viene esa masa? Los cient√≠ficos explican que no proviene de las part√≠culas mismas.

En 1964, por deducción, el físico británico Peter Higgs postuló que existía el bosón que hoy lleva su nombre y que debía dar su masa a otras partículas.

“La idea es que hay part√≠culas que chocan permanentemente con bosones de Higgs. Estos choques frenan su movimiento, que se vuelve m√°s lento, y le dan la apariencia de una masa”, explica el f√≠sico y fil√≥sofo Etienne Klein.

Klein compara este fen√≥meno con un hombre que intenta pasar corriendo en medio de una multitud que “frena su carrera” y le hace aminorar su velocidad.

También compara al campo de Higgs con una especie de pegamento en medio del cual se encontrarían relativamente adheridas las partículas, lo cual se percibiría como una masa.

Al bos√≥n de Higgs se le llama “part√≠cula de Dios”, como consecuencia de un libro al que se le cambi√≥ el t√≠tulo. El premio Nobel de F√≠sica Leon Lederman quer√≠a llamarlo “The Goddamn Particle” (“la part√≠cula maldita”), por lo dif√≠cil que era encontrarla. El editor sac√≥ la terminaci√≥n “damn” y lo llam√≥ “The God Particle”, ya que tem√≠a que la palabra “goddamn” fuera considerada insultante.

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