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Codelco extraer√° cobre y minerales de baja ley con ayuda de bacterias
Publicado por: Agencia UPI
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BioSigma, filial de Codelco y JX Nippon Mining & Metals Corporation, extraerá cobre desde minerales de baja ley con la ayuda de bacterias, a través de una innovadora tecnología implementada en el desierto de Atacama.

Mediante BioSigma, la minera estatal ya se encuentra operando en la Región de Antofagasta una planta industrial de biomasa, que produce los microorganismos y soluciones lixiviantes necesarias para realizar la extracción, la que por primera vez se realiza a escala industrial. Un proceso que comenzará su fase final de la prueba de la tecnología en la división Radomiro Tomic de la cuprífera.

“Este nuevo salto tecnol√≥gico nos permitir√° hacer realidad la biolixiviaci√≥n de minerales sulfurados primarios de baja ley y probar a gran escala tecnolog√≠as que ya funcionan en el laboratorio y en plantas pilotos, y que adem√°s son amigables con el medio ambiente”, sostuvo Ricardo Badilla, gerente general de BioSigma, durante una presentaci√≥n sobre los avances de la biolixiviaci√≥n en miner√≠a, llevada a cabo en la Fundaci√≥n Imagen de Chile.

Luego de una década de investigación junto con JX Nippon Mining & Metals Corp, Codelco procesará en su división Radomiro Tomic una pila de alrededor de un millón de toneladas de mineral de baja ley, con una ley promedio de cobre de 0.27%, en que el metal rojo contenido está mayoritariamente en la forma de calcopirita.

A partir de los resultados que arroje en 12 meses la prueba industrial, es decir hasta julio de 2013, BioSigma estar√° en una posici√≥n para aportar una soluci√≥n a la miner√≠a del futuro, explotando recursos de baja ley, seg√ļn se inform√≥.

Por su parte, el director ejecutivo de Fundaci√≥n, Blas Tomic, expres√≥ que iniciativas como √©sta “son un claro ejemplo de la capacidad de Chile de generar innovaci√≥n de categor√≠a mundial, y nos permiten aumentar la producci√≥n del recurso, en el cual se sustenta nuestra econom√≠a y, a la vez, situarnos como un ejemplo a nivel internacional en miner√≠a sustentable”.

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