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Liu Yang: primera mujer china en ir al espacio
Publicado por: Agencia AFP
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Liu Yang, una piloto de caza de 33 a√Īos con nervios de acero y experiencia en misiones especiales, se convertir√° el s√°bado en la primera mujer china en viajar al espacio como miembro de la misi√≥n Shenzhou IX junto a otros dos astronautas.

Liu y dos astronautas hombres ocuparán sus puestos en el cohete que despegará de la base de Jiuquan, en el desierto de Gobi, para un viaje que tiene como misión acoplar la nave al módulo espacial chino Tiangong-1, actualmente en órbita alrededor de la Tierra.

“Tres astronautas, dos hombres y una mujer”, Liu Yang, “estar√°n a bordo de la nave Shenzhou IX”, anunci√≥ la agencia oficial de noticias China Nueva.

Los astronautas seleccionados formaban parte de una selecta lista divulgada por las autoridades chinas. En esa lista, Liu era acompa√Īada por Wang Yapin, otra piloto de caza de poco m√°s de 30 a√Īos de edad, y tambi√©n due√Īa de una trayectoria absolutamente brillante.

De acuerdo con informaciones divulgadas el jueves, Wang hab√≠a demostrado toda su capacidad al mando de su avi√≥n en “dos importantes acontecimientos recientes”, incluyendo vuelos para manipulaci√≥n de nubes que ten√≠an por objetivo evitar lluvias durante los Juegos Ol√≠mpicos de Pek√≠n en 2008.

En mayo de 2008, tras el potente terremoto que causó decenas de miles de muertos en la región de Sichuan (suroeste), participó en la entrega de ayuda humanitaria.

De Liu, la prensa china apenas report√≥ que llam√≥ la atenci√≥n por la extraordinaria sangre fr√≠a que mostr√≥ el d√≠a en que su avi√≥n caza impact√≥ contra una nube de palomas. Pese a que la aeronave fue severamente da√Īada, la joven piloto logr√≥ controlar la situaci√≥n y aterrizar sin inconvenientes.

De acuerdo con la prensa china, Liu nació en Zhengzhou, e ingresó a la escuela de aviación militar en 1997. Considerada una alumna brillante, se destacó también en equipos de voleibol en las escuelas por donde pasó.

“En el caso de las astronautas chinas es cl√°sico que comiencen como pilotos en la fuerza a√©rea. Todos los astronautas chinos tienen en com√ļn esa experiencia”, explic√≥ a la AFP Morris Jones, un experto australiano en cuestiones espaciales.

Seg√ļn √©l, Liu y Wang han seguido un entrenamiento acelerado para que sean operacionales en la estaci√≥n.

“Pienso que su entrenamiento ha sido m√°s intensivo y que se omitieron ciertas materias no esenciales. Esas mujeres est√°n listas para volar al espacio, pero no han sido instruidas al mismo nivel que un astronauta completamente formado”, coment√≥.

La misi√≥n Shenzhou (“Nave divina”) IX consistir√° en un acoplamiento manual al m√≥dulo Tiangong-1 (“Palacio celeste”). Forma parte del programa con el que China quiere dotarse de un m√≥dulo espacial permanente de aqu√≠ a 2020.

China será el tercer país, después de la Unión Soviética y de Estados Unidos, en enviar a una mujer al espacio con su propia tecnología. Pekín efectuó su primer vuelo espacial tripulado en octubre de 2003 con Yang Liwei.

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