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Francia e Inglaterra buscan los cuartos, Ucrania cumplir como anfitrión
Publicado por: Agencia AFP
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Francia e Inglaterra se presentan como los te√≥ricos favoritos a pasar a cuartos de final en el grupo D de la Eurocopa de f√ļtbol, donde Suecia parece partir con un papel de alternativa y Ucrania, uno de los dos anfitriones, tratar√° de no despedirse a las primeras de cambio.

Los ‘Bleus’ y los ‘Pross’ llegan adem√°s con hambre de t√≠tulos tras las √ļltimas decepciones, los primeros despu√©s de sus eliminaciones en la primera fase de la Eurocopa-2008 y el Mundial-2010, y los segundos tras no estar ni siquiera en la anterior fase final del torneo continental.

En Francia, los tiempos de Raymond Domenech, el t√©cnico que tuvo que soportar una rebeli√≥n interna en Sud√°frica hace dos a√Īos, parecen lejos y Laurent Blanc es quien comanda ahora la nave, hasta el momento por aguas tranquilas.

La √ļnica gran pol√©mica de la ‘era Blanc’ fue una filtraci√≥n de unas declaraciones en las que se alud√≠a a cuotas raciales, pero en el aspecto deportivo las cosas han funcionado bien, liderando su grupo de las eliminatorias para la Eurocopa y en los amistosos logrando victorias de prestigio, ante grandes como Brasil, Alemania o incluso Inglaterra.

La situaci√≥n de Blanc no es c√≥moda, ya que su continuidad depende de un buen resultado, por lo que una eliminaci√≥n en primera ronda, seg√ļn lo que ha dejado entrever su Federaci√≥n (FFF), supondr√≠a su presumible adi√≥s.

Inglaterra acaba de dejar atr√°s otro ‘annus horribilis’. Wayne Rooney, su estrella, estar√° suspendido los dos primeros partidos, su capit√°n John Terry fue despojado del brazalete por acusaciones de racismo y su entrenador Fabio Capello dimiti√≥ en febrero, siendo sustituido hace un mes por el veterano Roy Hodgson.

El ex t√©cnico del Fulham y el Liverpool, de 64 a√Īos, es aparentemente una elecci√≥n por descarte y no ha generado gran entusiasmo.

Su plantel mezclar√° veteranos -Steven Gerrard, Frank Lampard (en duda por una lesi√≥n de √ļltima hora), Ashley Cole- con jugadores m√°s j√≥venes, como Danny Welbeck o Ashley Young.

El primer partido del torneo en este grupo, el Francia-Inglaterra en Donetsk el 11 de junio, permitir√° sin duda ver el horizonte m√°s claro, aunque Rooney tenga que seguir el partido desde la grada.

Suecia estará muy atenta para tratar de aprovechar un tropiezo de uno de los dos favoritos. Su gran estrella volverá a ser Zlatan Ibrahimovic, capaz de momentos de genialidad, pero también de salidas de tono imprevisibles, por su fuerte carácter.

Para Ucrania, coanfitri√≥n del torneo, la Eurocopa es especial al ser el mayor evento jam√°s celebrado en su joven pa√≠s. A pesar de que no est√° en su mejor estado f√≠sico, Andrei Shevchenko fue convocado, como icono del f√ļtbol nacional.

Deportivamente, los ucranianos, en el puesto 50 del ránking FIFA, tienen pocas garantías.

Fuera de los terrenos de juego, la presión es gigantesca. El país coorganizador tratará de no irse pronto del torneo y pasar a cuartos ya podría ser considerado un éxito, sobre todo por el nivel del grupo.

Al margen de las cuestiones deportivas, Ucrania ha vivido las √ļltimas semanas antes del torneo con honda preocupaci√≥n por los problemas diplom√°ticos generados por la situaci√≥n en prisi√≥n de la ex primera ministra Yulia Timoshenko, encarcelada desde agosto de 2011 y que ha denunciado maltrato.

La Unión Europea amenazó a Ucrania con un boicot político en la Eurocopa. Varios líderes del continente, entre ellos figuras de primera línea como la canciller alemana Angela Merkel o el presidente francés François Hollande, dejaron caer que no tenían pensado acudir al país para ver los partidos.

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