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Falcao, el Messi de la Europa League
Publicado por: Agencia AFP
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Si el argentino Lionel Messi (Barcelona) ha sido en los √ļltimos a√Īos la gran estrella de la Liga de Campeones, ese honor recae, en el caso de la Europa League, en el colombiano Radamel Falcao, tanto el a√Īo pasado con el Oporto como √©ste con el Atl√©tico de Madrid.

La estrella ‘cafetera’ juega el mi√©rcoles con los madrile√Īos la final del segundo torneo en importancia de las competiciones europeas, frente al Athletic de Bilbao en Bucarest, apenas un a√Īo despu√©s de levantar el trofeo con el Oporto, una circunstancia que fue clave para que el Atl√©tico se fijara en √©l.

En la temporada 2010-2011, Falcao asombr√≥ al continente y se gan√≥ todo tipo de elogios por su efectividad anotadora, que le llevaron a conseguir 17 dianas en la Europa League, todo un r√©cord, con el que super√≥ la plusmarca de 15 que hab√≠a logrado el alem√°n J√ľrgen Klinsmann con el Bayern M√ļnich en la Copa de la UEFA (antecedente directo de este torneo) de la 1995-1996.

Suyo fue el tanto en la anterior final, con un remate de cabeza a centro de su compatriota Freddy Guarín, que sirvió para ganar 1-0 a otro equipo portugués, el Sporting de Braga, en la final de Dublín.

En las semifinales tambi√©n hab√≠a tenido un protagonismo total, consiguiendo cuatro tantos para golear 5-1 al Villarreal espa√Īol, llevando al Oporto hacia la gran final, cuando estaba Andr√© Villas-Boas, t√©cnico del Chelsea ingl√©s hasta marzo, al frente de los ‘Dragones’.

En la actual Europa League tambi√©n ha brillado con fuerza y ha sido tambi√©n muy importante para que el Atl√©tico llegue al √ļltimo partido y pueda luchar por un nuevo trofeo.

Ha conseguido diez tantos y en la tabla de goleadores, teniendo en cuenta los partidos desde el final de las rondas previas, es el máximo anotador del torneo, igualado con el holandés del Schalke 04 Klaas-Jan Huntelaar, cuyo equipo fue eliminado en los cuartos de final por el Athletic de Bilbao.

“Es una competici√≥n que me gusta y me har√≠a mucha ilusi√≥n poder ganarla por segundo a√Īo consecutivo. Ser√≠a muy importante”, coment√≥ el ‘Tigre’ Falcao tras la eliminatoria de semifinales ante el Valencia.

Tras la marcha del argentino Sergio ‘Kun’ Ag√ľero al Manchester City al final de la pasada temporada, Falcao lleg√≥ al Atl√©tico como gran estrella y no ha decepcionado en su primera temporada.

Es tercero en la tabla de goleadores de la Liga espa√Īola, con 23 tantos, s√≥lo superado por dos jugadores que parecen de otro planeta, el argentino Messi, que lidera con 50, y el portugu√©s Cristiano Ronaldo (Real Madrid), que le sigue con 45. Hasta esta temporada, el r√©cord del campeonato era de 42.

El camino de Falcao hasta su condici√≥n actual de superestrella del f√ļtbol no ha sido sencillo, desde que siendo muy joven abandon√≥ su pa√≠s y los infantiles del Millonarios de Bogot√° para iniciar su carrera en Argentina, despu√©s de haber convencido a un observador del River Plate.

Allí se formó en las categorías inferiores (2001-2005) y dio el salto al primer equipo en 2005.

A pesar de que sus primeros a√Īos estuvieron marcados por las lesiones y los problemas en los ligamentos de una rodilla, Falcao se repuso a cualquier dificultad y consigui√≥ hasta 2009 un total de 45 tantos, que le abrieron las puertas del f√ļtbol europeo, primero en el Oporto (2009-2011) y luego en Espa√Īa.

“El Atl√©tico ha hecho un gran esfuerzo por traerme aqu√≠ y me ha transmitido cari√Īo, el club y la afici√≥n. Cuando jugu√© antes contra el Atl√©tico me impact√≥ la afici√≥n, a la que ahora quiero dar muchas alegr√≠as”, coment√≥ en el acto de su presentaci√≥n, tras el traspaso por 40 millones de euros.

Una nueva actuaci√≥n como la del a√Īo pasado para dar el trofeo al Oporto en Dubl√≠n ser√≠a, sin duda, la mayor alegr√≠a para una hinchada que ya le ha adoptado como su nuevo √≠dolo.

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