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Cient√≠ficos resuelven misterio de isle√Īos del pac√≠fico sur que poseen piel oscura y cabello rubio
Publicado por: Nicole Villagra
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Como melanesios se identifican los nativos de las islas Salomón, ubicadas en el Pacífico sur. Lo curiosos de ellos es que al menos un 10% de su población es rubia.

Esta cifra se iguala a las europeas, sin embargo, también poseen otra curiosa característica fenotípica y es que tienen la piel más oscura que puede encontrarse fuera del continente africano, dejando una curiosa mezcla de rasgos y una profunda incógnita.

Hist√≥ricamente, se cre√≠a que era un rasgo natural, transmitido por los exploradores y comerciantes europeos que visitaron las islas en los siglos pasados para conquistas o establecer mapas topogr√°ficos y puntos de comercio. Mientras que dentro de la isla, los habitantes relatan que el color platinado de sus cabellos se debe a una constante y fuerte exposici√≥n al sol, adem√°s de un abundante consumo de pescados. Sin embargo, una nueva investigaci√≥n publicada en la revista Science esclareci√≥ el misterio, seg√ļn recogi√≥ ABC.

A nivel mundial el cabello rubio es un rasgo poco frecuente, encontrado en alrededor del 10% de la población, usualmente dentro del norte de Europa y en Oceanía.

El Centro de Análisis Causal en Epidemiología Traslacional de la Universidad inglesa de Bristol y la Escuela de Medicina de la Universidad estadounidense de Stanford se interesaron por las causas biológicas de esta curiosa mezcla, por lo que se dirigieron a la isla, donde tomaron muestras de un grupo de nativos, 43 con el pelo rubio y 42 con el pelo oscuro, con las que realizó un análisis genético para comparar sus genomas.

Los cient√≠ficos relatan que no fue una tarea f√°cil tomar las muestras: “gran parte de las islas Salom√≥n est√° poco desarrollada, sin carreteras, electricidad ni tel√©fonos. Adem√°s, es una de las naciones con mayor diversidad ling√ľ√≠stica del mundo, se hablan decenas de lenguas. Se pidi√≥ a los nativos que escupieran en peque√Īos tubos para proporcionar la saliva que se utilizar√≠a para la extracci√≥n de ADN, pero pesar de los problemas, en el lapso de un mes se recogieron m√°s de 1.000 muestras”.

Los an√°lisis arrojaron una se√Īal muy fuerte en el cromosoma 9, que representa el 50% de la variaci√≥n en el color del pelo de los melanesios.

El gen responsable de esta condici√≥n, llamado TYRP1, que codifica una prote√≠na relacionada con tirosinasa, enzima previamente reconocida por influir en la pigmentaci√≥n en ratones y seres humanos. Adem√°s, un dato m√°s curioso a√ļn es que este gen no se encuentra presente en la gen√©tica europea, lo que invalida la hip√≥tesis de que esta condici√≥n es producto del mestizaje.

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