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Publican uno de los controvertidos estudios sobre gripe aviar mutante
Publicado por: Agencia AFP
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Un controvertido estudio sobre la gripe aviar mutante fue publicado este mi√©rcoles sin que se le modificaran “los elementos cient√≠ficos esenciales” por la revista brit√°nica Nature, que tambi√©n difundi√≥ un informe de una agencia de bioseguridad favorable a esta publicaci√≥n.

As√≠, Nature public√≥ el estudio de un equipo de Wisconsin, dirigido por Yoshihiro Kawaoka, mientras que el del cient√≠fico holand√©s Ron Fouchier se est√° “revisando” y se publicar√° posteriormente en Science.

El equipo de Kawaoka explica haber introducido una mutaci√≥n por medio de un gen clave del virus H5N1, volvi√©ndolo m√°s compatible con las c√©lulas del sistema respiratorio humano. Posteriormente, los cient√≠ficos usaron el virus de la gripe porcina H1N1, que hab√≠a causado una pandemia en 2009, para crear un “h√≠brido H5/H1″.

Posteriormente, se infectó a seis hurones con el virus mutante, los cuales transmitieron el virus a otros hurones a través del aire, pero ninguno de ellos murió.

Nature también publicó un artículo de una agencia de bioseguridad, en el que se afirma que los beneficios de la publicación superan los riesgos de un uso malintencionado de lo publicado.

A fines de marzo, un panel no gubernamental de expertos científicos y de seguridad en Estados Unidos había dado luz verde para la publicación completa de dos estudios sobre la gripe aviar mutante, revirtiendo su anterior decisión de retener detalles clave de las investigaciones.

Expertos de Estados Unidos se habían opuesto previamente a la publicación de esos estudios -que mostraban cómo un virus de la gripe H5N1 generado en un laboratorio podía transmitirse fácilmente a través del aire entre los hurones- por temor a que la información terminara en las manos equivocadas y desencadenara una pandemia de gripe mortal.

Por el contrario, a fines de marzo, los expertos del Consejo Asesor Nacional Cient√≠fico de Bioseguridad (NSABB) consideraron que “la comprensi√≥n de las mutaciones espec√≠ficas puede mejorar la vigilancia internacional y la salud p√ļblica y la seguridad”.

Los expertos acordaron por unanimidad que la investigaci√≥n del equipo de Wisconsin deb√≠a ser publicada en su totalidad, seg√ļn lo previsto por Nature.

Sin embargo, la votación sobre la investigación de Fouchier fue aprobada por una votación de 12-6, lo que indicaba que persistían algunas dudas entre los miembros.

La gripe aviar se estima responsable de la muerte de m√°s de la mitad de las personas que infecta, lo que es mucho m√°s letal que las cepas t√≠picas del virus estacional. Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, ha habido 573 casos de gripe aviar H5N1 en humanos en 15 pa√≠ses desde 2003, con un 58,6% de casos fatales.

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