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Glaciares de Groenlandia pueden estarse derritiendo m√°s lento de lo pensado
Publicado por: Agencia AFP
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Un estudio de diez a√Īos sobre los glaciares de Groenlandia sugiere que √©stos podr√≠an estarse derritiendo m√°s lento de lo que se pensaba, con lo cual el aumento del nivel del mar ser√≠a menos pronunciado de lo previsto en los peores escenarios, seg√ļn un estudio divulgado el jueves.

La rapidez de derretimiento de los glaciares depende en gran medida de la rapidez con que éstos se mueven, indicó la investigación publicada en la revista Science, que muestra que este fenómeno conduciría a un aumento del nivel del mar de 0,8 metros para 2100, y no de dos metros, como algunos científicos estimaron con anterioridad.

Los investigadores examinaron datos satelitales de Canad√°, Alemania y Jap√≥n, que abarcan desde 2000 hasta 2011, y encontraron que los mayores glaciares de Groenlandia, que terminan en tierra firme, se mueven m√°s lentamente, entre nueve y 100 metros por a√Īo.

Los glaciares que terminan en plataformas de hielo se mueven m√°s r√°pido, desde 305 metros a 1,6 kil√≥metros por a√Īo.

“Hasta ahora, en promedio, estamos viendo un aumento de la velocidad de alrededor de un 30% en 10 a√Īos”, dijo la autora principal del estudio, Twila Moon, estudiante de doctorado de la Universidad de Washington.

Los glaciares que se mueven más rápidamente liberan más hielo y agua de deshielo al océano que los que se mueven lentamente.

Moon decidió realizar su investigación ante la amplia variación de las estimaciones anteriores sobre la velocidad de derretimiento de los glaciares de Groenlandia, que estiman de 10 a 48 centímetros de aumento del nivel mar para 2100.

Seg√ļn ella, una buena comprensi√≥n de lo que ocurre es necesaria para entender los efectos del cambio clim√°tico.

Sin embargo, aunque el estudio aclar√≥ c√≥mo se mueven y derriten los glaciares seg√ļn diferentes velocidades, todav√≠a quedan muchas preguntas acerca de c√≥mo esto puede afectar el nivel del mar en d√©cadas futuras.

“Ah√≠ est√° la advertencia de que un estudio de 10 a√Īos es demasiado breve para entender realmente el comportamiento a largo plazo”, dijo el coautor del estudio, Ian Howat, profesor asistente en la Ohio State University.

“As√≠ que todav√≠a puede haber eventos futuros -puntos de inflexi√≥n- que podr√≠an provocar que siguiera aumentando la velocidad de los glaciares”, agreg√≥.

“O tal vez algunos de los grandes glaciares en el norte de Groenlandia, que a√ļn no han mostrado ning√ļn cambio, comiencen a acelerar su velocidad, lo que aumentar√≠a la tasa de aumento del nivel del mar”, indic√≥.

La investigación fue financiada por la agencia espacial NASA y la National Science Foundation de Estados Unidos.

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