Notas
‘PlanetSolar’: Barco impulsado por energ√≠a solar a punto de concluir su vuelta al mundo
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La vuelta al mundo en un barco impulsado exclusivamente por la energ√≠a solar: el “PlanetSolar” est√° a punto de concluir una in√©dita “ecoaventura” de un a√Īo y medio que puede ser el inicio de otras iniciativas, sobre todo en el rubro del turismo.

“La idea naci√≥ en 2004 cuando observ√© el deshielo completo de un t√©mpano de 500 metros de envergadura en Islandia. Tom√© conciencia de que los cambios clim√°ticos son una realidad y hay que hacer algo”, dijo a la AFP-TV Rapha√ęl Domjan, suizo de 40 a√Īos, jefe de la expedici√≥n, en una traves√≠a entre la isla de Elba (Italia) y C√≥rcega (Francia).

Inspirado por la lectura de Julio Verne, este ingeniero electr√≥nico de profesi√≥n buscaba mecenas para hacer construir un catamar√°n de 31 metros de largo, el m√°s grande barco solar del mundo. Su sue√Īo se convirti√≥ en realidad tras su encuentro en 2008 con el industrial alem√°n Immo Str√∂her.

El “Planetsolar”, fruto de esa asociaci√≥n, solt√≥ las amarras en septiembre de 2010 desde M√≥naco y regresar√° al punto de partida el 4 de mayo, luego de casi 600 d√≠as de navegaci√≥n alrededor del planeta con una tripulaci√≥n franco-germano-suiza conformada por Domjan, comandante a bordo, as√≠ como por el jefe de la construcci√≥n y un mec√°nico.

Luego de haber cruzado el Atlántico y pasado el canal de Panamá, se dirigieron al Pacífico y luego regresaron a Europa franqueando el canal del Suez.

Para Domjan, este periplo “demuestra que tenemos todo a nuestra disposici√≥n, conocimientos, tecnolog√≠as, materias primas y energ√≠as renovables para que sea sostenible y proteger el planeta”.

Con sus 537 m2 de paneles solares, el “Planetsolar” lleg√≥ a producir de 500 a 600 kw/hora cuando hac√≠a buen tiempo, lo suficiente para recorrer un m√°ximo de 300 kil√≥metros cuando la pila estaba cargada al 100%.

La velocidad es m√°s o menos la de un velero, pues el motor tiene la potencia de una peque√Īa moto.

A bordo, todo funciona gracias al sol: desde el motor hasta los ordenadores, pasando por la calefacción de agua.

“El barco no fue f√°cil de construir aunque s√≥lo nos tom√≥ un a√Īo y medio, lo que es un r√©cord. Se necesitaba, por ejemplo, encontrar buenos m√≥dulos solares”, dijo Jens Langwasser, de 28 a√Īos, jefe del proyecto de construcci√≥n que, seducido, termin√≥ por embarcarse en el “PlanetSolar”.

El principio de base era utilizar √ļnicamente tecnolog√≠as disponibles para el gran p√ļblico.

Al final, la construcción de ese prototipo costó 15 millones de euros, apenas más que un barco clásico de 30 metros de largo.

Pilotear el “Planetsolar” no fue algo tampoco tan f√°cil. Como era necesario un m√°ximo de sol, el barco tuvo que viajar lo m√°s cerca posible del Ecuador y seguir rutas que cambiaban constantemente.

“Recibimos dos veces por d√≠a boletines meteorol√≥gicos con las previsiones de sol. A veces hab√≠a que reducir la velocidad para pasar a trav√©s de una peque√Īa franja de nubes y encontrar una zona de sol”, subray√≥ el capit√°n Erwann Le Rouzic, de 40 a√Īos de edad, comandante experimentado de paquebotes.

Este sistema le vali√≥ un poco de frustraci√≥n y mucha paciencia a la tripulaci√≥n, en particular cuando el barco qued√≥ bloqueado tres d√≠as frente a las costas australianas a causa de una tempestad. Pero Erwann est√° todav√≠a impresionado por haber dirigido un barco √ļnicamente movido por la energ√≠a solar.

“Por supuesto eso s√≥lo puede ser aplicado en zonas soleadas y en ciertos barcos y no voy a decir que veremos en 10 a√Īos barcos cargueros solares, sino que ahora sabemos que eso funciona y hay muchas aplicaciones posibles”, afirm√≥ citando barcos de inmersi√≥n submarina para turistas en el Mar Rojo.

Para Domjan, esta misi√≥n es un √©xito pues quer√≠a mostrar al mundo industrial, a los empresarios y a los pol√≠ticos, que no era un iluminado como Phileas Fogg, el personaje de Verne en la novela “La vuelta al mundo en 80 d√≠as”.

La iniciativa logr√≥ una primera victoria, pues tras el paso del Planetsolar por las islas Gal√°pagos el gobierno ecuatoriano prohibi√≥ el acceso a una de las isla por parte de barcos con motores cl√°sicos y s√≥lo autoriza ahora los barcos “el√©ctrico-solares”.

PlanetSolar.org

PlanetSolar.org

Tendencias Ahora