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Chicago Bulls y San Antonio Spurs salen favoritos en la carrera de los playoffs de la NBA
Publicado por: Agencia AFP
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Tras dominar sus respectivas conferencias en una acortada temporada regular 2011-2012 debido al paro laboral, los Chicago Bulls y San Antonio Spurs llegan con etiquetas de favoritos a unos playoffs de la NBA que figuran ser los m√°s cerrados de los √ļltimos a√Īos.

La postemporada arranca este s√°bado con cuatro candentes series al ganador en siete partidos, cuando en la Conferencia Este Chicago reciba a Philadelphia 76ers, mientras que el otro gran trabuco de esa zona, Miami Heat, espera la visita de New York Knicks, y los Indiana Pacers acojan a unos descalabrados Orlando Magic.

En la Conferencia Oeste, los campeones defensores Dallas Mavericks inician de visitantes una batalla campal contra Oklahoma City Thunder, el segundo mejor equipo de esa regi√≥n, liderado por Kevin Durant, consagrado l√≠der anotador de la campa√Īa regular.

Los Bulls, que guardan en sus vitrinas seis t√≠tulos de campeones de la NBA, todos de la mano del legendario Michael Jordan, finalizaron la campa√Īa con r√©cord de 50-16, misma marca que los Spurs en la Conferencia Oeste.

Chicago llega a esta primera ronda con una nube en el horizonte, y es la salud de su armador estrella Derrick Rose, quien debido a una serie de lesiones se ha perdido 27 de los 66 partidos de la temporada, lo que le ha hecho mermar su productividad ofensiva en relaci√≥n con la campa√Īa anterior.

Elegido el Jugador M√°s Valioso (MVP) de la pasada temporada, Rose ha bajado su promedio de anotaci√≥n de 27,1 puntos el pasado a√Īo a 21,8 en este.

“Ahora somos un mejor equipo porque hemos aprendido a lidiar con los problemas y salir adelante”, expres√≥ el t√©cnico de los Bulls, Tom Thibodeau, en referencia a que sus dirigidos han sabido dejar atr√°s la ‘rosedependencia’ que les cost√≥ la eliminaci√≥n ante Miami Heat en la final del Este del pasado a√Īo.

Chicago cuenta con un s√≥lido n√ļcleo de jugadores probados como Carlos Boozer, Joakim Noah, Luol Deng y John Lucas, √©ste √ļltimo brillante en la sustituci√≥n de Rose, y elementos desequilibrantes en la banca como Richard Hamilton, Kyle Korver, C.J Watson y Ronnie Brewer.

Algo similar ocurre con San Antonio, otro equipo s√≥lido que sorte√≥ con √©xito durante la campa√Īa los breves lapsos en que sus estrellas Tim Duncan, Tony Parker y Manu Gin√≥bili estuvieron ausentes por lesiones.

Los Spurs, tres veces campeones de Liga con este mismo grupo de veteranos, cerraron la ronda regular con 10 victorias consecutivas y el segundo mejor ataque de toda la Liga.

“Todo el a√Īo se la han pasado diciendo que somos viejos, pero aqu√≠ estamos, jugando a un gran nivel”, declar√≥ el armador franc√©s Parker, quien pelea la distinci√≥n de MVP de este a√Īo contra LeBron James, de Miami, y Durant.

Los Spurs, campeones de 1999, 2003 y 2005, inician la primera ronda el domingo, midi√©ndose a Utah Jazz, que se clasific√≥ con el octavo y √ļltimo boleto del Oeste.

Chicago y San Antonio tendr√°n como sombras perennes en su carrera a la final a sus n√©mesis de Miami y Oklahoma City, el primero con ansias de repetir su √ļnica corona (2006), y el segundo ansioso por conseguir el primer campeonato en la historia de la franquicia, y como coronaci√≥n de una generaci√≥n encabezada por Durant y Russell Westbrook.

Los campeones Dallas Mavericks tienen un inicio duro con los Thunders, sobre todo porque este a√Īo su estrella Dirk Nowitzki no se ha mostrado tan dominante como cuando les llev√≥ al t√≠tulo en el 2011.

Las otras series de postemporada se completan en el Oeste entre los multicampeones Los Angeles Lakers y Denver Nuggets y Los Angeles Clippers contra Memphis Grizziles, mientras en el Este, Boston Celtics se miden a Atlanta Hawks e Indiana Pacer a unos Orlando Magic que corren a su suerte sin su astro Dwight Howard.

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