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Espectacular imagen captada desde Chile muestra c√ļmulo de estrellas dentro de otro
Publicado por: Comunicado de Prensa
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En una nueva imagen, obtenida por el Wide Field Image -instalado en el telescopio de 2,2 metros MPG/ESO, en el Observatorio de La Silla, en La Regi√≥n de Coquimbo-, puede verse el c√ļmulo estelar NGC 6604. A menudo pierde protagonismo debido a su vecina, m√°s prominente: la Nebulosa del √Āguila, tambi√©n conocida como Messier 16 y que se encuentra relativamente cerca. Pero en los m√°rgenes de la fotograf√≠a, que sit√ļa al c√ļmulo estelar en un paisaje rodeado de nubes de gas y polvo, puede apreciarse cu√°n hermoso es este objeto.

NGC 6604 es el brillante grupo que se encuentra hacia la parte superior izquierda de la imagen. Es un joven c√ļmulo estelar que conforma la parte m√°s densa de una asociaci√≥n m√°s amplia y extensa que contiene alrededor de cien estrellas brillantes de color azul-blanco. La imagen tambi√©n muestra la nebulosa asociada al c√ļmulo ‚ÄĒ una nube brillante de hidr√≥geno denominada Sh2-54 ‚ÄĒ y nubes de polvo.

NGC 6604 se encuentra a unos 5.500 a√Īos luz de la Tierra, en la constelaci√≥n de Serpens (La serpiente) y est√° situada a unos dos grados al norte de la Nebulosa del √Āguila (eso0926). Las estrellas brillantes pueden verse f√°cilmente con un telescopio peque√Īo y fueron catalogadas por primera vez por William Herschel en 1784. Sin embargo, la d√©bil nube de gas pas√≥ desapercibida hasta los a√Īos 50 del siglo pasado, cuando fue catalogada por Stewart Sharpless a partir de fotograf√≠as del Atlas National Geographic‚ÄďPalomar Sky.

Las estrellas calientes y j√≥venes del c√ļmulo ayudan a la formaci√≥n de una nueva generaci√≥n de estrellas en NGC 6604. Lo hacen gracias a sus fuertes vientos estelares y a su radiaci√≥n, acumulando material para su formaci√≥n en una regi√≥n compacta. Esta segunda generaci√≥n de estrellas sustituir√° r√°pidamente a la generaci√≥n anterior; a pesar de que las estrellas j√≥venes m√°s brillantes son masivas, consumen su combustible de manera r√°pida y viven poco tiempo.

Al margen de la est√©tica, hay otras razones por las cuales NGC 6604 atrae la atenci√≥n de los astr√≥nomos, ya que de √©l emana una extra√Īa columna de gas caliente ionizado. Se han detectado columnas similares de gas caliente en otras partes de la V√≠a L√°ctea y en otras galaxias espirales, columnas que canalizan el material que emana de las estrellas j√≥venes del c√ļmulo, pero el ejemplo en NGC 6604 est√° relativamente cerca, lo que permite a los astr√≥nomos estudiarlo en detalle.

Esta columna en particular (a menudo denominada ‚Äúchimenea‚ÄĚ por los astr√≥nomos) es perpendicular al plano gal√°ctico y se extiende hasta la incre√≠ble longitud de 650 a√Īos luz. Los astr√≥nomos piensan que las estrellas calientes que contiene NGC 6604 son responsables de la producci√≥n de la chimenea, pero se necesitan m√°s datos para comprender en toda su complejidad estas estructuras tan poco comunes.

ESO

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