Notas
Estudio revela que los osos polares son m√°s antiguos de lo pensado
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Los osos polares se volvieron una especie distinta a sus parientes m√°s cercanos hace 600.000 a√Īos, mucho antes de lo que se pensaba, lo cual supone un reto mayor frente al actual proceso de cambio clim√°tico, indic√≥ un estudio publicado este viernes en Estados Unidos.

Anteriores an√°lisis gen√©ticos de los osos polares hab√≠an indicado que la especie ten√≠a apenas unos 150.000 a√Īos. Pero, de hecho, a los osos polares les llev√≥ cinco veces m√°s tiempo adaptarse a las condiciones del √Ārtico, seg√ļn el estudio publicado en la revista Science.

Este largo periodo de adaptación hace temer que los osos polares no tengan tiempo para acostumbrarse al calentamiento de las regiones polares que se está produciendo en el planeta, sugirió la investigación.

Los estudios anteriores se hab√≠an centrado principalmente en el ADN mitocondrial, que s√≥lo representa una peque√Īa parte de todo el genoma y es transmitido por la madre a su descendencia. As√≠, los zo√≥logos concluyeron que el oso polar era una forma del oso pardo del norte de aparici√≥n reciente.

Pero el estudio de Frank Hailer, del Centro de Estudios sobre la Biodiversidad y el Clima de Fráncfurt, Alemania, mostró que tanto los osos polares como los pardos son mucho más antiguos de lo que se creía y que además son especies genéticamente distintas.

El anterior origen com√ļn de la especie “implica que los osos polares como especie vivieron varios ciclos glaciales y tuvieron un tiempo considerable para adaptarse a las condiciones del √Ārtico”, indic√≥ el estudio.

“Sin embargo, la baja diversidad gen√©tica de los osos polares sugiere que los cambios en el medio ambiente, como los ciclos c√°lidos, causaron cuellos de botella poblacionales”.

El estudio advirti√≥ que los cambios en el h√°bitat, la caza, las sustancias t√≥xicas, y otros “factores de estr√©s” provocados por los seres humanos, “podr√≠an aumentar el impacto del cambio clim√°tico actual, lo que representa una nueva y probablemente profunda amenaza para la supervivencia del oso polar”.

Tendencias Ahora