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NASA busca nuevas ideas para misiones robóticas a Marte
Publicado por: Agencia AFP
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La agencia espacial estadounidense NASA anunció que está buscando nuevas ideas para misiones robóticas para explorar Marte, después de que recortes presupuestarios vetaran una alianza prevista con ese objetivo con la Agencia Espacial Europea.

“La NASA est√° reformulando el Programa de Exploraci√≥n de Marte para responder a los objetivos cient√≠ficos de alta prioridad marcados y al desaf√≠o del presidente de enviar humanos a Marte en la d√©cada de 2030″, dijo el organismo el viernes.

Un grupo de planificaci√≥n comenz√≥ a evaluar las posibles opciones para futuras misiones, lo que podr√≠a implicar el env√≠o al planeta rojo de un orbitador o de un veh√≠culo rob√≥tico que toque el suelo en 2018, dos a√Īos m√°s tarde de lo previsto en el marco de la ahora inexistente asociaci√≥n con Europa.

La NASA lanz√≥ un llamamiento abierto a los cient√≠ficos de todo el mundo a “presentar ideas y res√ļmenes en l√≠nea como parte del esfuerzo de la NASA para buscar las mejores y m√°s brillantes ideas de investigadores e ingenieros en ciencia planetaria”.

El Instituto Lunar y Planetario presentar√° los proyectos elegidos en junio en un taller en Houston, Texas (centro-sur), dijo la NASA.

“El taller proporcionar√° un foro abierto para la presentaci√≥n, discusi√≥n y examen de conceptos, opciones, capacidades e innovaciones para avanzar en la exploraci√≥n de Marte”, dijo el comunicado de la NASA.

“Estas ideas presentar√°n una estrategia para la exploraci√≥n de los recursos disponibles, pudiendo comenzar en 2018 y abarcando hasta la pr√≥xima d√©cada y m√°s”.

Los detalles est√°n en www.lpi.usra.edu/meetings/marsconcepts2012.

Estados Unidos tenía previsto colaborar con la Agencia Espacial Europea en un proyecto llamado ExoMars que habría enviado un orbitador a Marte en 2016 y dos vehículos de exploración al suelo del planeta rojo en 2018.

Seg√ļn el acuerdo ExoMars realizado en 2009, la NASA habr√≠a contribuido con 1.400 millones para el proyecto y la ESA aportar√≠a 1.200 millones.

Sin embargo, esos planes se anularon en febrero, cuando un proyecto de presupuesto fiscal para 2013 del presidente Barack Obama impuso una reducción de 226 millones de dólares, o un recorte de alrededor de 39% en el programa de la agencia espacial estadounidense de exploración de Marte, de 587 millones a 361 millones de dólares.

John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, dijo que todavía se puede esperar una cooperación europea activa en los futuros proyectos de Marte.

“Seguimos trabajando con los europeos. M√°s de tres cuartas partes de nuestras misiones actuales suponen importantes asociaciones internacionales”, dijo, citando a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS, por su sigla en ingl√©s) como un ejemplo.

Sin embargo, el futuro de la exploración de Marte para la NASA no involucrará los planes de ExoMars, a excepción de algunos instrumentos de Estados Unidos que se prevé estarán incluidos en el orbitador de 2016.

La sonda Curiosity de la NASA, conocida formalmente como el Laboratorio Cient√≠fico de Marte, pero apodado “m√°quina de sue√Īos” por cient√≠ficos de la NASA, despeg√≥ de Florida en noviembre y se espera que toque el suelo del planeta rojo a principios de agosto.

La máquina más avanzada construida hasta ahora para explorar la superficie del vecino más cercano de la Tierra, a un costo de 2.500 millones de dólares, lleva su propio laboratorio de análisis de rocas y tiene como objetivo buscar indicios de que alguna vez haya existido vida en Marte.

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