Notas
Realizan investigación sobre la velocidad de la corrosión de metales en la Antártica
Publicado por: Prensa Antartica
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En noviembre se cumpli√≥ un a√Īo desde que cient√≠ficos de la Pontificia Universidad Cat√≥lica de Valpara√≠so instalaron en la Ant√°rtica la √ļltima de sus estaciones de ensayo, la cual mide a lo largo de Chile la velocidad de corrosi√≥n y el impacto que √©sta genera en los metales.

Este proyecto, recientemente constató que el acero galvanizado resiste mejor a la acción de los cloruros y al dióxido de azufre, en comparación al cobre o acero al carbono.

Los estudiantes de Qu√≠mica Industrial de la PUCV, Fabrizio Vinciguerra y Tamara Cort√©s, recientemente retiraron algunas muestras ubicadas en la base cient√≠fica ‚ÄúProfesor Julio Escudero‚ÄĚ del Instituto Ant√°rtico Chileno.

Ellos son parte del proyecto ‚ÄúConstrucci√≥n de mapas de corrosividad atmosf√©rica de Chile para los metales y aleaciones de mayor inter√©s tecnol√≥gico‚ÄĚ, financiado por Corfo-Innova y el INACH, y liderado por la decana de la Facultad de Ciencias de la PUCV, Rosa Vera.

El objetivo de esta investigaci√≥n es dise√Īar un catastro a lo largo del pa√≠s y en la pen√≠nsula Ant√°rtica, sobre c√≥mo se deterioran algunos metales y cu√°les son los m√°s adecuados para la construcci√≥n en diferentes zonas de Chile. ‚ÄúLa corrosi√≥n atmosf√©rica es la causa m√°s frecuente de deterioro que sufren los metales y sus aleaciones, ya que la gran mayor√≠a de las construcciones, estructuras y piezas met√°licas, se encuentran expuestas a la acci√≥n del medioambiente‚ÄĚ, explica Rosa Vera.

La estaci√≥n en la pen√≠nsula Ant√°rtica es la n√ļmero 31 ubicada a lo largo del pa√≠s (de Arica a Punta Arenas, y en la Isla de Pascua) y, al igual que las otras en el continente, mide la velocidad de corrosi√≥n del acero galvanizado, acero al carbono, aluminio y cobre.

Adem√°s, se obtendr√°n variables meteorol√≥gicas en las estaciones, entre otros antecedentes. La idea es que con los datos obtenidos durante tres a√Īos (se comenz√≥ el 2010), se pueda elaborar un mapa de corrosividad atmosf√©rica de los metales y aleaciones de mayor uso en Chile.

En el caso de la Antártida, se detectaron altos niveles de dióxido de azufre (SO2) y se comprobó que el acero galvanizado, que posee moléculas de zinc, es uno de los más resistentes a la acción del hielo, la lluvia y las bajas temperaturas respecto a los otros metales analizados.

‚ÄúHemos encontrado altos niveles de cloruro, pues est√° muy cerca del agua. En las primeras medidas, tuvimos velocidades de corrosi√≥n no esperadas, que eran m√°s altas de los promedios que se estilan. Para nosotros fue un resultado no esperado. Hay per√≠odos donde est√° el hielo encima, lo que encapsula a las probetas y las aleja del ox√≠geno, disminuyendo su velocidad de corrosi√≥n‚ÄĚ, plante√≥ la decana Rosa Vera.

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