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Investigadores de EEUU creen que los ciclones tropicales favorecen la ocurrencia de sismos
Publicado por: Agencia AFP
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Científicos estadounidenses dijeron el jueves que las fuertes lluvias y deslizamientos de tierra pueden desencadenar terremotos, tras haber hallado evidencia de que los ciclones tropicales en Haití y Taiwán fueron seguidos por sismos.

“Las lluvias muy fuertes son el disparador”, dijo el cient√≠fico de la Universidad de Miami Shimon Wdowinski, un experto en geolog√≠a marina y geof√≠sica.

“La lluvia fuerte provoca miles de deslizamientos de tierra y erosi√≥n severa, lo cual remueve material de la superficie de la Tierra, liberando la carga sobre la falla y fomentando el movimiento a lo largo de √©stas”.

Wdowinski y un colega de la Universidad Internacional de Florida analizaron los datos de sismos de gran magnitud -seis o superior- en Taiw√°n y Hait√≠ durante los √ļltimos 50 a√Īos y descubrieron que los grandes terremotos tienden a ocurrir en los cuatro a√Īos posteriores a una temporada de ciclones tropicales muy h√ļmedos.

En algunos casos recientes, los terremotos ocurrieron antes de los cuatro a√Īos. As√≠, el tif√≥n Morakot en Taiw√°n en 2009 fue seguido el mismo a√Īo por un terremoto de magnitud 6,2 y en 2010, por otro sismo de magnitud 6,4.

El ciclón Morakot mató a 614 personas y dejó 75 desaparecidos, sepultando pueblos enteros y provocando un récord de tres metros de lluvia en lo que se considera uno de los peores desastres naturales de la isla.

El tif√≥n Herb, que azot√≥ en 1996 matando a cientos de personas en China y Taiw√°n, fue seguido dos a√Īos m√°s tarde por un terremoto de magnitud 6,2, y luego por un terremoto de magnitud 7,6 en 1999.

El tif√≥n Flossie de 1969 fue seguido tres a√Īos m√°s tarde por un sismo de magnitud 6,2 en 1972, dijeron los investigadores.

El equipo tambi√©n estudi√≥ el terremoto de magnitud 7 que devast√≥ Hait√≠ en 2010 y comprob√≥ que el sismo se produjo un a√Īo y medio despu√©s de dos huracanes y dos tormentas tropicales que asolaron la isla durante 25 d√≠as.

El sismo ocurri√≥ en enero del a√Īo pasado y destruy√≥ la capital Puerto Pr√≠ncipe, matando a m√°s de 225.000 personas y dejando a una de cada siete sin hogar. Una subsiguiente epidemia de c√≥lera dej√≥ m√°s de 5.000 muertos.

La teoría de estos investigadores es que las fuertes lluvias y deslizamientos de tierra cambian el peso de la carga sobre las fallas tectónicas lo suficiente como para provocar un terremoto.

“La reducci√≥n de la carga despinza las fallas, lo cual puede fomentar un terremoto”, dijo Wdowinski.

Esta hip√≥tesis s√≥lo sirve para zonas donde hay fallas en una pendiente, como las regiones monta√Īosas, donde una fuerte descarga de agua alejar√≠a significativamente la tierra de las profundas fallas.

Los investigadores prevén estudiar más a fondo las condiciones climáticas en Filipinas y Japón, para ver si es posible observar el mismo nexo.

Estos hallazgos fueron presentados en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Geofísica (AGS, por su sigla en inglés) en San Francisco, California.

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