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Volc√°n ecuatoriano Tungurahua contin√ļa en erupci√≥n bajo alerta naranja
Publicado por: Agencia AFP
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El volc√°n Tungurahua, en el centro andino de Ecuador, contin√ļa en erupci√≥n tras reactivarse con rapidez el pasado domingo, lo que deriv√≥ en la declaratoria de la alerta naranja, previa a la roja de m√°xima peligrosidad, indic√≥ el jueves el Instituto Geof√≠sico (IG).

“No existe evidencia de disminuci√≥n de la actividad, y en los √ļltimos d√≠as se ha establecido claramente que no hay ninguna se√Īal que nos indique en qu√© momento se pueden generar nuevos flujos pirocl√°sticos”, se√Īal√≥ el organismo.

Agreg√≥ que en el actual proceso eruptivo del Tungurahua, ubicado 135 kil√≥metros al sur de Quito, la se√Īal s√≠smica se mantiene constante aunque con ciertos per√≠odos en los cuales su energ√≠a disminuye, pero sin retornar a niveles considerados bajos, y que se observa una permanente emisi√≥n de columnas de ceniza y gases.

En su m√°s reciente informe, el Geof√≠sico anot√≥ el jueves que “se reportaron ca√≠das de ceniza desde varias poblaciones circundantes” al macizo, de 5.029 metros de altura y que entr√≥ en erupci√≥n en 1999.

A√Īadi√≥ que en las √ļltimas horas tambi√©n se divis√≥ el rodamiento de bloques incandescentes y fuentes de lava, y que se escucharon bramidos leves.

Asimismo, la ceniza ha llegado a afectar a una veintena de poblaciones aleda√Īas como Ba√Īos, cuyos 15.000 habitantes fueron evacuados a la fuerza en 1999 y pudieron regresar a sus casas despu√©s de un a√Īo.

Esa localidad -una de las puertas hacia la selva de la Amazonia- recibe en promedio un mill√≥n de turistas al a√Īo, incluido un 40% de extranjeros, seg√ļn las autoridades locales.

El Tungurahua (‘garganta de fuego’ en quichua) alcanz√≥ su mayor pico en 2006, ocasi√≥n en que dej√≥ seis muertos en una aldea de la provincia andina de Chimborazo (sur).

El IG insistió en su recomendación a los pobladores de que se abstengan de ingresar y permanecer en las zonas consideradas de alto riesgo, para las que el nivel de alarma fue incrementada de amarilla a naranja el lunes.

Debido al peligro, habitantes de algunas localidades han evacuado voluntariamente hacia reasentamientos más seguros, de acuerdo con la Secretaría Nacional de Gestión de Riesgos (SNGR, Defensa Civil).

En diciembre de 2010, las autoridades decretaron la alerta roja ante una reactivación del Tungurahua que entonces forzó la salida de pobladores y turistas.

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