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Las ballenas jorobadas buscan una bahía en Colombia para dar a luz
Publicado por: Agencia AFP
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En Bah√≠a M√°laga, en el oeste de Colombia, se esconde un particular ecosistema muy preciado para las ballenas jorobadas que recorren miles de kil√≥metros cada a√Īo para dar a luz en el que se considera el lugar con mayor √≠ndice de nacimientos de esos cet√°ceos.

Lilian Flórez, directora de la Fundación Yubarta, dedicada a la defensa de estos mamíferos y una de las expertas mundiales sobre ballenas jorobadas, asegura que los cetáceos que miden hasta 18 metros y pueden llegar a pesar 40 toneladas baten aquí récords de natalidad.

Seg√ļn esta experta, el √≠ndice de natalidad –que se mide por cantidad de ballenas que nacen en el lugar con relaci√≥n al conjunto de individuos observados– var√≠a entre 19% y 28%, frente a una tasa de entre 3% y 9% que se registra en el vecino Ecuador, por ejemplo.

Ese promedio en Bah√≠a M√°laga, sobre el oc√©ano Pac√≠fico, cerca del puerto de Buenaventura (550 kms al oeste de Bogot√°), “es uno de los m√°s altos que se conocen en el mundo”, asever√≥ Fl√≥rez.

Las ballenas jorobadas o Yubarta, en la lista de espcies vulnerables de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UINC), migran todos los a√Īos hacia los mares tropicales para reproducirse.

Hacia junio, vienen para aparearse, y al final de la gestación, diez o doce meses más tarde, regresan para dar a luz. Para llegar a Bahía Málaga, deben cruzar unos 8.000 kilómetros desde la Antártida.

Este lugar les resulta atractivo por “su temperatura m√°s c√°lida y una cierta tranquilidad”, sostuvo Nancy Murillo, administradora del parque nacional Bah√≠a M√°laga, donde no hay paso de grandes embarcaciones, ni predadores ni contaminaci√≥n.

Las madres “son las √ļltimas en irse hacia otras latitudes, en octubre. Esperan a que sus ballenatos se encuentren fuertes para emprender la migraci√≥n hacia los polos”, explic√≥ Fl√≥rez.

Hasta 800 ballenas llegan anualmente a esta regi√≥n, seg√ļn el bi√≥logo Eduardo Sevilla, quien dirige un programa departamental de promoci√≥n del turismo sustentable alrededor de las ballenas. La UINC calcula que en el mundo hay entre 21.000 y 60.000 ballenas jorobadas.

“Procuramos que no haya m√°s de cinco embarcaciones tur√≠sticas alrededor de cada grupo de ballenas, y prohibimos que puedan acerc√°rseles a menos de 200 metros”, refiri√≥, al se√Īalar que invierte 20.000 d√≥lares al a√Īo, todo su presupuesto, en la educaci√≥n de los gu√≠as.

El incremento del turismo acarrea disminución de la tasa de natalidad de las ballenas jorobadas. Pero hasta ahora el turismo que éstas atraen en Bahía Málaga es muy local.

Los turistas llegan desde Buenaventura, pero pocos de ellos vienen de lejos. Bahía Málaga sigue siendo un lugar secreto para los operadores turísticos fuera de Colombia.

De hecho, la agencia de viajes Colombia Oculta, que ofrece un paquete desde Bogotá a los extranjeros y los residentes de la capital colombiana apenas llevó en 2010 15 turistas a Bahía Málaga, y en 2011 tan sólo cinco.

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