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Cooperación de China en Costa Rica es un grifo abierto
Publicado por: Agencia AFP
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El establecimiento de relaciones diplom√°ticas con China, en junio de 2007, represent√≥ para Costa Rica abrir un grifo del que han fluido recursos abundantes para una amplia gama de proyectos durante cuatro a√Īos, y el cual promete seguir manando por tiempo indefinido.

Las ayudas de Pek√≠n hasta ahora, estimadas en cientos de millones de d√≥lares, incluyen un estadio de f√ļtbol, 400 autos para la Polic√≠a, recursos para el equilibrio fiscal y hasta financiamiento para remedar un barrio chino en San Jos√©.

Aunque Costa Rica sea considerada por organismos internacionales una naci√≥n de ingresos medios –y con jactancia se haga llamar ‘la Suiza centroamericana’– ello no le impide seguir pidiendo, como ha sido costumbre, y obteniendo –algo todav√≠a m√°s sorprendente– multimillonarios donativos.

El obtener donaciones chinas es una vieja costumbre de los gobiernos ‘ticos’ que durante decadas previas a 2007 supieron gestionar ayudas no reembolsables de Taiw√°n, incluso un gigantesco puente bautizado pomposamente “Puente de la Amistad de Taiw√°n”, y hoy llamado por muchos el “Puente de la Traici√≥n”.

“Tras el establecimiento de relaciones (con Pek√≠n), hubo un primer paquete grande de ayuda prevista para los primeros tres a√Īos”, explic√≥ a la AFP la directora de cooperaci√≥n internacional de la Canciller√≠a, Cirse Villanueva

Pasados tres a√Īos, “en 2010 empezamos a negociar los proyectos para un periodo igual y ya tenemos algunos proyectos identificados”, agreg√≥ la funcionaria.

El “paquete grande” inicial de regalos incluy√≥ un nuevo Estadio Nacional en San Jos√© con capacidad para 35.000 personas, cuyo valor cercano a los 100 millones de d√≥lares fue aportado √≠ntegramente por Pek√≠n, que tambi√©n puso sus ingenierios y operarios para la construcci√≥n de la obra.

Tambi√©n China adquiri√≥ 300 millones de d√≥lares de la deuda costarricense y la semana pasada don√≥ una segunda flota de 200 veh√≠culos para la Polic√≠a y 4,6 millones de d√≥lares para proyectos de asistencia “en especie”, que ni siquiera tienen un destino claramente definido.

Por su lado, el alcalde capitalino Johnny Araya, quien realizó una visita a Pekín, trajo en su equipaje la promesa de 1,5 millones de dólares para transformar unas cuadras de una calle de San José en una arteria típica de un barrio chino, tarea que estará a cargo de artesanos chinos.

Entre los nuevos proyectos en discusi√≥n se√Īalados por Villanueva est√° la donaci√≥n de computadoras para escuelas primarias, el env√≠o de profesores para la ense√Īanza del mandar√≠n y un financiamiento reembolsable, a largo plazo y con muy bajo inter√©s, para construir una carretera entre la zona norte y el Caribe.

El establecimiento de relaciones con la potencia asi√°tica implic√≥ para Costa Rica renunciar a viejas fidelidades y salirse del “club centroamericano” que durante seis d√©cadas ha reconocido a Taiw√°n, isla con la cual hasta la Nicaragua sandinista de Daniel Ortega sigue manteniendo lazos.

El ex presidente Arias, a quien toc√≥ dar el paso de romper con Taipei y abrir relaciones con Pek√≠n, asegur√≥ en aquella ocasi√≥n que la ayuda de Taiw√°n se ver√≠a peque√Īa ante la que era capaz de ofrecer China. A la postre, sus palabras han resultado prof√©ticas.

“Si bien Costa Rica es un pa√≠s muy chiquito para China, lo cierto es que es el √ļnico con el que tiene relaciones en Centroam√©rica, donde Taiw√°n sigue operando a todo vapor”, dijo a la AFP el polit√≥logo Luis Guillermo Sol√≠s.

“China no puede descuidar el patio donde ya tiene una baza, especialmente por el efecto de demostraci√≥n”, concluy√≥ el analista.

Pero a diferencia de Taiw√°n, que ten√≠a predilecci√≥n por las ayudas en efectivo y que cada pa√≠s construyese las obras –una fuente potencial de corrupci√≥n– Pek√≠n se inclina por entregar los bienes “llave en mano”, sean estos veh√≠culos o edificios.

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