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Inglaterra, Francia y Gales, a un paso de cuartos
Publicado por: Agencia AFP
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Gales, que ganó a un rival de categoría como Samoa, y Francia e Inglaterra, que derrotaron a dos equipos más débiles como Canadá y Georgia, dieron este domingo un paso casi definitivo para clasificarse a cuartos de final del Mundial.

Gales, en su primer triunfo en el Grupo D, venció a Samoa (17-10), su bestia negra en la competición, en Hamilton.

Frente a los samoanos, que los habían derrotado en sus dos confrontaciones en anteriores Mundiales en 1991 (16-13) y 1999 (38-31), los galeses necesitaron más de una hora para encaminar su victoria, tras un penal del apertura Rhys Priestland (62), que puso al frente a su equipo en el marcador, y después un try del wing Shane Williams (67).

“Sab√≠amos que iba a ser una dura batalla y lo fue”, afirm√≥ el capit√°n de Gales, Sam Warburton. “Si no gan√°bamos este partido nos √≠bamos a casa, por lo que hab√≠a mucha presi√≥n en los chicos”, a√Īadi√≥.

Gales pas√≥ miedo ya que iba detr√°s en el marcador en el descanso (10-6), perdiendo un n√ļmero impresionante de pelotas en el suelo y acumulando fallos en los tackles y errores con la mano.

Los británicos sólo pudieron capitalizar su buen scrum, que permitió obtener dos penales al fullback James Hook (12, 26), que fue reemplazado en el descanso por una lesión en un hombro.

Ser√° dif√≠cil que Gales d√© un paso en falso en sus dos √ļltimos partidos ante Fiyi o Namibia, por lo que quedar√° probablemente segundo de su grupo, detr√°s de Sud√°frica, y le tocar√° jugar con el primero de la llave C, que podr√≠a ser Irlanda, despu√©s de su sorprendente triunfo ante Australia.

Por su parte, Inglaterra dio también un paso más hacia los cuartos de final al ganar en Dunedin a Georgia por (41-10), en un partido del Grupo B sin brillo, donde esperó hasta la segunda parte para sellar su superioridad.

Tras su victoria de la pasada semana ante Argentina (13-9), su teórico gran rival por el liderato de la llave, el XV de la Rosa parece tenerlo todo a favor para avanzar a la siguiente ronda.

Los ingleses, campeones del mundo en 2003, consiguieron seis ‘tries’, por medio de Shontayne Hape (4 y 21), Delon Armitage (48), Manu Tuilagi (62) y Chris Ashton (65 y 80+1).

Toby Flood, titular en el puesto de apertura, estuvo acertado, con √©xito en cinco de sus siete intentos con el pie (cuatro conversiones, un penal), fallando √ļnicamente en dos conversiones.

“Si estamos satisfechos con esta actuaci√≥n, vamos a volver pronto a casa”, dijo el t√©cnico ingl√©s, Martin Johnson. “De nuevo hemos concedido muchos penales y perdido muchos balones”, se√Īal√≥.

Por su parte, Francia logr√≥ su segunda victoria (46-19) frente a Canad√°, asegurando el punto de bonificaci√≥n ofensivo con el cuarto try en los √ļltimos segundos, en Napier.

Con diez puntos en la clasificaci√≥n del Grupo A, empatado con Nueva Zelanda, los franceses deber√°n confirmar su billete a cuartos en los dos √ļltimos partidos del Grupo A frente a los All Blacks, el s√°bado en el Eden Park de Auckland, y contra Tonga el 1 de octubre en Wellington.

Despu√©s de haber pasado problemas para derrotar a Jap√≥n (47-21) en su entrada en la competici√≥n, los franceses lograron la segunda victoria sin verdaderamente convencer, pero obteniendo casi al final el punto de bonus, gracias a un try del wing Vincent Clerc, que logr√≥ tres, dos de ellos en los cuatro √ļltimos minutos.

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