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El homenaje de los All Blacks a las víctimas del sismo de Christchurch
Publicado por: Agencia AFP
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Ocho ‘All Blacks’, acompa√Īados del entrenador Graham Henry, acudieron este domingo a diferentes barrios de Christchurch afectados por el sismo del 22 de febrero en la segunda ciudad de Nueva Zelanda y rindieron homenaje a las v√≠ctimas.

Varios de entre ellos ve√≠an por primera vez de cerca los da√Īos ocasionados por el sismo y todos quedaron impresionados. El resto vive en la ciudad y juega en el equipo local, los Canterbury Crusaders.

“Al final, el rugby es simplemente un juego”, dijo el hooker Keven Mealamu, resumiendo el sentir general.

Todo el equipo neozelandés llegó el domingo a Christchurch, donde debe estar cuatro días para preparar su próximo partido contra Francia, el sábado 24 de septiembre, en Auckland.

“Jugamos por mucha gente de aqu√≠”, a√Īadi√≥ Mealamu, mirando, detr√°s de una barrera, la “zona roja”, la m√°s afectada por el sismo, con edificios destruidos en lo que era un barrio muy animado antes del temblor de tierra.

“Mi reacci√≥n es evidente. Es horrible, es m√°s fuerte de lo se puede ver por televisi√≥n o a trav√©s de los medios estos √ļltimos meses”, declar√≥ Graham Henry, cuya madre, de 95 a√Īos, vive todav√≠a en Christchurch.

“Estoy muy feliz de que hayamos podido venir para apoyar a los habitantes de Christchurch. Tengo una profunda pena por la gente que sufri√≥ esta cat√°stofe”, se√Īal√≥ el entrenador.

El segunda línea Sam Whitelock, que juega en los Canterbury Crusaders, estaba en la ducha cuando se produjo el sismo, y corrió fuera de la casa, tapándose con una toalla.

“A causa del terremoto no hay partidos aqu√≠ para la gente de la ciudad. Nuestra visita es la √ļnica ocasi√≥n para ellos de sentirse implicados en el Mundial. Estamos por lo tanto felices de estar aqu√≠ y estar con los afectados”, afirm√≥ Whitelock.

Los jugadores de la selecci√≥n inglesa, acompa√Īados de su entrenador Martin Johnson, acudieron tambi√©n el 6 de septiembre a Christchurch, ciudad en la que deb√≠an inicialmente jugar dos partidos de la fase de grupos contra Argentina y Georgia.

Los escoceses viajaron el sábado a la ciudad y entregaron un cheque de 85.000 dólares neocelandeses (51.000 euros) al fondo de apoyo a las víctimas del sismo, mientras que los australianos tienen previsto acudir el 28 de septiembre.

Un terremoto caus√≥ 181 v√≠ctimas el 22 de febrero en Christchurch, la ciudad de la isla sur de Nueva Zelanda que deb√≠a albergar siete partidos del Mundial, entre ellos dos cuartos de final, pero los da√Īos, sobre todo en el estadio y la infraestructura hotelera, obligaron al cambio de escenario de los encuentros.

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