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Hurac√°n Irene deja ocho muertos a su paso por EEUU y llega a Nueva York
Publicado por: Agencia AFP
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El hurac√°n Irene dej√≥ al menos ocho muertos este s√°bado tras tocar tierra en Estados Unidos, reducido a categor√≠a uno pero con vientos fuertes, y su borde lleg√≥ a Nueva York, convertida en ‘ciudad fantasma’ y con 370.000 evacuados.

Irene sum√≥ cinco muertos en Carolina del Norte, dos en Virginia, incluido un ni√Īo, y otro en Florida, con lo que elev√≥ a 13 el balance de v√≠ctimas fatales del cicl√≥n tras su paso por el Caribe la semana pasada.

“El borde del hurac√°n se encuentra finalmente sobre nosotros”, dijo el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, en una conferencia de prensa. “Ya no salgan a las calles, qu√©dense en sus casa o en los refugios”, agreg√≥ el alcalde en espa√Īol.

El alcalde ya hab√≠a ordenado la evacuaci√≥n in√©dita de 370.000 personas, el cierre de los aeropuertos, el metro y dem√°s transportes p√ļblicos. “No es una broma, su vida podr√≠a estar en peligro (…). No esperen. Despu√©s ser√° demasiado tarde. Es necesario partir de inmediato. Es una cuesti√≥n de vida o muerte”.

El ojo de Irene había tocado tierra en las costas de Carolina del Norte el sábado a las 08H00 locales con vientos máximos sostenidos de 140 km/h.

Casi 900.000 personas se encontraban sin electricidad en zonas costeras, de acuerdo con las compa√Ī√≠as del sector, y unas 12.000 l√≠neas de tel√©fonos se quedaron sin servicio por el hurac√°n en Carolina del Norte y Virginia, seg√ļn la Comisi√≥n Federal de Comunicaciones.

El presidente Barack Obama se mantenía al frente de las operaciones de emergencia en Washington, reunido con responsables del Centro Nacional de Coordinación de Emergencias (NRCC) instalado en el cuartel general de la FEMA (Agencia Federal de Rescate de Emergencia).

“Esto va a ser algo duro de pasar”, afirm√≥ Obama durante una videoconferencia con altos funcionarios federales, incluido el vicepresidente Joe Biden y la secretaria de Seguridad Janet Napolitano, y con agencias del gobierno situadas en el rumbo previsto del cicl√≥n, en la costa este.

“Van a ser unas largas 72 horas. Obviamente, muchas familias van a verse afectadas (…). La mayor preocupaci√≥n que tengo ahora tiene que ver con las inundaciones y el suministro el√©ctrico”, a√Īadi√≥.

Irene se debilitó a categoría uno en la escala de cinco niveles Saffir-Simpson, pero sigue siendo una amenaza.

“M√°s de un mill√≥n de personas” fueron evacuadas de las costas de Nueva Jersey, al noreste de Estados Unidos, ante la amenaza del cicl√≥n, inform√≥ el gobernador Chris Christie.

Varias compa√Ī√≠as a√©reas de todo el mundo anularon o retrasaron el s√°bado sus vuelos a la costa este de Estados Unidos, una medida que afect√≥ los aeropuertos JFK, LaGuardia y Newark, y tambi√©n de Miami (sureste). En total, m√°s de 8.000 vuelos fueron cancelados.

Asustados por el drama del hurac√°n Katrina en Nueva Orleans en 2005, las autoridades temen que Irene provoque da√Īos por un monto de hasta 12.000 millones de d√≥lares, seg√ļn expertos.

Desde Carolina del Norte hasta Massachusetts, las autoridades decretaron el estado de emergencia.

La secretaria de Seguridad Interior, Janet Napolitano, urgi√≥ a los residentes de zonas amenazadas a evacuar r√°pidamente: “Esta es una gran tormenta que cubre un gran territorio. Prep√°rense”, advirti√≥.

En Washington, los habitantes se aprovisionaban de agua y generadores eléctricos en los supermercados.

Irene tiene un di√°metro de 820 km, o sea cerca de un tercio del equivalente del total de la costa este estadounidense (2.675 km), seg√ļn una estimaci√≥n de la Nasa.

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