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Michael Jackson y las vistas atraen turistas a favela pacificada de Río
Publicado por: Agencia AFP
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A diferencia de cuando Michael Jackson grab√≥ un video en la favela Dona Marta de R√≠o de Janeiro hace 15 a√Īos, el lugar puede ser ahora visitado con tranquilidad luego de que fuera ‘pacificado’ en el marco de la lucha contra la violencia de cara a la Copa del Mundo-2014.

“Rio Top Tour” es el nombre del proyecto de visitas guiadas por las calles de Dona Marta creado por los mismos vecinos del barrio con apoyo de las autoridades, que apuestan a un masivo flujo de turistas a la ciudad antes y durante los dos eventos deportivos.

“Vine a conocer el lugar que escogi√≥ Michael Jackson para su video, pero descubr√≠ mucho m√°s. Vi c√≥mo se vive ac√°, descubr√≠ la amabilidad de la gente y me voy sorprendido, porque realmente no sab√≠a lo que era una favela”, coment√≥ a la AFP el turista belga Denis Fran√ßois.

Fran√ßois subi√≥ en monorriel a lo m√°s alto de la comunidad -situada en el morro de Dona Marta-, recorri√≥ sus estrechos y empinados escalones, y observ√≥ R√≠o desde la plaza donde Michael Jackson grab√≥ “They Don’t Care About Us” (“No se preocupan por nosotros”).

En ese mismo lugar Senén Hermidia no pudo evitar comenzar a bailar como el cantante y posar al lado de la estatua y el mosaico del ídolo pop.

“De peque√Īo me gustaba mucho. Nunca en mi vida hab√≠a estado cerca de algo de Michael Jackson o en un lugar en que √©l estuvo”, asegur√≥ Hermidia, un estudiante espa√Īol de vacaciones en R√≠o.

El “Rio Top Tour”, apoyado por el Ministerio de Turismo de Brasil y creado en agosto de 2010, entrena a los vecinos como gu√≠as tur√≠sticos para que sean ellos quienes muestren y expliquen los atractivos de la favela. Por cada recorrido, cobran unos 16 d√≥lares.

Salete Martins, por ejemplo, que vive en la comunidad y maneja un peque√Īo puesto de comida, completa sus ingresos como gu√≠a del programa.

“Los turistas me dicen sus intereses y planeo el paseo. Me gusta atender a los turistas porque es bueno para mi negocio y la comunidad. Mientras m√°s gente venga y hable bien de nosotros, mejor”, explic√≥ Martins a la AFP.

Rio de Janeiro lanz√≥ un programa llamado de “pacificaci√≥n” de favelas de cara al Mundial 2014 y los Juegos Ol√≠mpicos de 2016, que apunta a aumentar la presencia policial en esos barrios humildes controlados por los traficantes de drogas.

Santa Marta fue la primera que en 2008 recibió a las Unidades Policiales Pacificadoras (UPP), ya instaladas en otras 20 comunidades.

Pero incluso antes del “Rio Top Tour” y de la ‘pacificaci√≥n’, ya exist√≠a turismo en Santa Marta, organizado por agencias especializadas con gu√≠as no vinculados a la comunidad.

Miranda ha sabido aprovechar el incremento del turismo en los √ļltimos tiempos: due√Īa de un peque√Īo bar, cerca de la plaza donde se grab√≥ el video en 1996, pidi√≥ un cr√©dito para expandirse y cre√≥ una venta de camisetas, que ella misma estampa con motivos de Dona Marta y R√≠o de Janeiro.

François, impresionado con la comunidad, compró a Miranda un recuerdo al final del recorrido.

Pero las camisetas no son la √ļnica atracci√≥n para los turistas. Leonardo Luis instala todos los fines de semana un puesto para vender las tradicionales caipirinhas (aguardiente con lima) frente al monumento del ‘rey del pop’, y en temporada alta (noviembre a marzo) los diez artesanos locales ofrecen sus productos en una feria dentro de la favela.

La sensaci√≥n de seguridad permite que el “Rio Top Tour” pueda hacerse sin el gu√≠a, siguiendo un mapa y letreros -en ingl√©s y portugu√©s- que identifican los sitios de inter√©s tur√≠stico.

As√≠, y con la ayuda de los vecinos que les se√Īalaban el camino, Denis, Sen√©n y el resto de sus amigos pasearon y terminaron el d√≠a con una cerveza en el Bar de Jorge, tambi√©n en Dona Marta.

“Fue interesante ver la vida de las personas, c√≥mo se pusieron a vivir en la cima de un cerro, y tambi√©n ver la ciudad desde arriba. Fue una experiencia que vali√≥ la pena”, asegur√≥ el estudiante peruano Erick Cerquera.

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