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Atlantis aterriza en Florida y pone fin a era de transbordadores espaciales de Estados Unidos
Publicado por: Agencia AFP
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El Atlantis aterriz√≥ sin problemas este jueves antes del amanecer en Florida con cuatro astronautas a bordo, haciendo caer la cortina sobre el programa de los transbordadores espaciales estadounidenses, treinta a√Īos despu√©s del primer vuelo de estas aeronaves.

Las ruedas del Atlantis tocaron la pista del Centro espacial Kennedy, cerca de Cabo Ca√Īaveral, a las 05:57 horas, 42 minutos antes de la salida del sol y en una noche perfectamente clara tras un descenso de 65 minutos desde su √≥rbita terrestre.

“El Atlantis ya est√° en casa, complet√≥ su viaje. Es un momento hist√≥rico para ser saboreado”, dijo el comentarista del centro de control de vuelo.

“Estados Unidos no dejar√° de explorar el espacio”, coment√≥ el comandante del transbordador, Chris Ferguson. “Dios bendiga a Estados Unidos”, precis√≥ el piloto.

“Tras servir al mundo por m√°s de 30 a√Īos, el transbordador se ha ganado un lugar en la historia”, a√Īadi√≥ Ferguson luego de culminar las maniobras de aterrizaje.

“Sentimos hoy muchas emociones pero algo es indiscutible, Estados Unidos no detendr√° la exploraci√≥n” espacial, subray√≥ el comandante del vuelo al poner fin a la trigesima tercera y √ļltima misi√≥n de un transbordador.

“Bien recibido Atlantis y aprovechamos para felicitarlos” por su tarea, respondi√≥ el centro de control de Houston.

Casi como un √ļltimo saludo al transbordador, poco antes de su arribo la Estaci√≥n Espacial Internacional pas√≥ sobre la vertical del Centro Kennedy y fue visible por alrededor de unos cuatro minutos.

El Atlantis hizo su aproximación final sobrevolando América Central y después el oeste de Cuba antes de llegar a Florida anunciando su arribo al Centro espacial Kennedy.

En pilotaje automático durante toda la operación de descenso, el comandante de a bordo tomó manualmente el control del transbordador durante un gran planeo de sus 100 toneladas de peso con el fin de conducirlo a la pista, haciendo un viraje de 240 grados a la izquierda para alinear el aparato con la pista.

El Atlantis y sus cuatro tripulantes finalizaron una misi√≥n de casi 13 d√≠as en la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en ingl√©s), que tuvo como objetivo llevar provisiones y materiales al laboratorio espacial para un periodo de un a√Īo.

El transbordador recorri√≥ 8,5 millones de kil√≥metros durante su trig√©sima tercera y √ļltima misi√≥n, en la cual permaneci√≥ ocho d√≠as amarrado a la Estaci√≥n Espacial Internacional, totalizando 202,67 millones de kil√≥metros en su cuenta total.

Durante toda su carrera, este transbordador permaneció 307 días en el espacio y efectuó 4.848 órbitas alrededor de la Tierra.

El conjunto de los cinco transbordadores -de los cuales dos de ellos se perdieron en accidentes (Challenger, en 1986, y Columbia, en 2003, dejando 14 muertos en total), recorrieron un total de 872,9 millones de kilómetros y efectuaron más de 21.000 vueltas alrededor de la Tierra.

Las cinco aeronaves totalizaron 1.333 días en el espacio.

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