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Un cuerno podría resolver el misterio de la extinción de los dinosaurios
Publicado por: Agencia AFP
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Un peque√Īo cuerno fosilizado, descubierto en un lugar inhabitual, podr√≠a poner fin a la pol√©mica sobre la causa de la desaparici√≥n de los dinosaurios, hace unos 65 millones de a√Īos, que desde hace unos 30 a√Īos divide a los partidarios de diversas teor√≠as.

Seg√ļn un estudio publicado el martes en la revista Biology Letters de la Royal Society brit√°nica, la presencia de este cuerno de dinosaurio en una capa de las colinas de Montana (Estados Unidos) sugiere un brusco cambio clim√°tico provocado por la ca√≠da de un asteroide en la Tierra.

Durante mucho tiempo, la desaparición de los dinosaurios fue un misterio que dio lugar a todo tipo de especulaciones.

Los especialistas se limitaban a constatar que sus f√≥siles abundan en la era mesozoica (-248 a -65 millones de a√Īos), pero que no se encuentran otros rastros en las rocas m√°s cercanas.

En 1980, varios cient√≠ficos de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos), liderados por Luis Alvarez y su hijo Walter, descubrieron que una capa de arcilla de 65 millones de a√Īos de antig√ľedad conten√≠a una fuerte tasa de iridio, un metal muy raro y casi ausente de la superficie de la Tierra… pero no en los meteoritos.

Para los investigadores, era una se√Īal de un impacto de la colisi√≥n con la Tierra de un gran objeto llegado del espacio, que habr√≠a provocado una cat√°strofe ecol√≥gica que borr√≥ bruscamente del planeta a los dinosaurios, as√≠ como a numerosas especies animales y vegetales.

En marzo de 2010, 41 investigadores acusaron a un asteroide de 15 km de diámetro que cayó en Chicxulub, en la provincia mexicana de Yucatán, golpeando a la Tierra con una potencia fenomenal.

La teor√≠a de la extinci√≥n del Cret√°ceo-Terciario (“KT”), muy pol√©mica al principio, fue alimentada m√°s tarde por numerosos estudios, que no convencieron a los defensores de la principal teor√≠a adversa.

Si bien estos expertos no niegan la ca√≠da de ese asteroide en la √©poca del KT, consideran que esta extinci√≥n masiva est√° vinculada a fen√≥menos volc√°nicos mucho m√°s antiguos, cuyo origen se encuentra en la actual India. Despu√©s de 1,5 millones de a√Īos, esas erupciones habr√≠an desembocado en el mismo resultado que el asteroide: un lento enfriamiento y dep√≥sitos de iridio o de otros minerales raros.

Seg√ļn algunos de estos cient√≠ficos, la poblaci√≥n de dinosaurios ya habr√≠a desaparecido antes de la ca√≠da de ese asteroide en el Yucat√°n. La prueba ser√≠a la existencia de una capa de tres metros en los sedimentos geol√≥gicos situados bajo los del KT, y por lo tanto anteriores a ese per√≠odo, en el cual jam√°s se descubrieron f√≥siles de dinosaurios.

Esto fue hasta que un equipo dirigido por Tyler Lyson, de la Universidad de Yale, encontró el cuerno frontal de un ceratops, a 13 cm bajo el límite geológico que marca el comienzo del episodio KT.

“La localizaci√≥n de ese dinosaurio demuestra que no existe un ‘vac√≠o de tres metros’ en el Cret√°ceo y es incompatible con la hip√≥tesis seg√ļn la cual los dinosaurios (…) desaparecieron antes del impacto” del asteroide, concluye el estudio del profesor Lyson.

Sin embargo, la polémica no está definitivamente enterrada.

Los geólogos que descubrieron ese cuerno reconocen que no pueden explicar la ausencia total de fósiles en una capa de sedimentos de 125 cm depositada inmediatamente después de la caída del asteroide.

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