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El misterio de la Gran Mancha Blanca: Astrónomos descubren gigantesca tormenta en Saturno
Publicado por: Denisse Charpentier
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Un equipo de astr√≥nomos -compuesto por el catedr√°tico de F√≠sica espa√Īol de la Universidad del Pa√≠s Vasco, Agust√≠n S√°nchez Lavega; miembros de la Universidad Europea Miguel de Cervantes de Valladolid, Oxford y otros observatorios- descubrieron una enorme tormenta en Saturno, que ellos nombraron como la Gran Mancha Blanca.

Este fen√≥meno se registra cada 29 a√Īos y medio en edad terrestre, lo que equivale a 1 a√Īo en el lejano planeta.

La situaci√≥n fue detectada por aficionados japoneses el 5 de diciembre de 2010. Luego los expertos ratificaron que la tormenta fue captada por el sat√©lite espacial ‘Cassini’ y por el telescopio almeriense en Calar Alto, seg√ļn consigna diario El Mundo.

Cabe destacar que en Saturno estos fen√≥menos son recurrentes, pero esta vez llama la atenci√≥n por su gran tama√Īo, pues lo que empez√≥ como un peque√Īo punto blanco en la parte norte del astro, en una semana termin√≥ alcanzando alrededor de 10.000 kil√≥metros y se acompa√Ī√≥ de actividad el√©ctrica abundante.

Más tarde, unos 15 días después, sus dimensiones eran casi como las de la Tierra, sumándose un conjunto de nubes, que se extendían por unos 300.000 kilómetros.

De acuerdo a los expertos, se trataría de una tormenta provocada por la condensación de amoníaco y vapor de agua, el cual por 2 meses se habría movido como un un chorro de propulsión.

“Ha habido una irrupci√≥n de la columna de gases calientes que asciende en un chorro y forma las nubes blancas, pero sin modificar los vientos que soplan en los paralelos del planeta. Eso quiere decir que son vientos profundos originados por el calor interno de Saturno que llegan a las nubes”, explicaron los cient√≠ficos.

S√°nchez Lavega se√Īal√≥ a El Mundo que “para los astr√≥nomos, la atm√≥sfera de otros planetas es como un laboratorio natural en el que contrastar lo que ocurre en la nuestra, conocer mejor fen√≥menos como la gota fr√≠a o las tormentas violentes en los tr√≥picos, y por ello este hallazgo es muy interesante”.

La mancha blanca a√ļn se puede observar, pero m√°s atenuada.

NASA

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