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Calentamiento y CO2: La Prehistoria trae malas noticias
Publicado por: Agencia AFP
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Hace varios millones de a√Īos, emisiones masivas y s√ļbitas de carbono en la atm√≥sfera provocaron un aumento de la temperatura global de unos 5 grados cent√≠grados. La mala noticia es que hoy el ritmo de emisi√≥n de CO2 es al menos cinco veces mayor que en ese lejano tiempo pasado, seg√ļn un estudio.

Hace unos 56 millones de a√Īos tuvo lugar ese brutal episodio bautizado por los investigadores como M√°ximo T√©rmico del Paleoceno-Eoceno (PETM). Y si las causas siguen siendo un misterio, los cient√≠ficos coinciden en que fue generado por fuertes emisiones de CO2, considerado como uno de los principales gases responsables del efecto invernadero, y que dio lugar a un brusco calentamiento clim√°tico de unos 5¬ļC en el lapso de 10.000 a 20.000 a√Īos.

Un fenómeno que fue el origen de profundos cambios ecológicos en nuestro planeta y sus formas de vida, estiman los especialistas, que consideran al PETM como un episodio similar al que podría tener lugar en las próximas décadas.

Sin embargo, en ese momento solo fue necesaria una “peque√Īa fracci√≥n” del CO2 que genera actualmente la humanidad para llegar a ese resultado, sostiene el estudio publicado el domingo por la revista brit√°nica Nature Geoscience.

“Estamos inyectando CO2 en la atm√≥sfera a un ritmo unas diez veces m√°s elevado que la media durante el PETM. Eso significa que el sistema clim√°tico debe actualmente adaptarse a perturbaciones mucho m√°s intensas”, resume uno de sus autores, Lee Kump, ge√≥logo de la Universidad de Pennsylvania, en Estados Unidos.

Seg√ļn proyecciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Clim√°tico de la ONU (IPCC), los incrementos de temperatura de aqu√≠ a finales del siglo XXI ir√≠an de 1,8 a 4 grados en valores promedio, y podr√≠an alcanzar los 6,4 grados, seg√ļn las estimaciones de emisi√≥n de gases de efecto invernadero.

“La vida es tan sensible a la rapidez de los cambios que sufre como a la amplitud de esos cambios. En consecuencia, el consumo de energ√≠as f√≥siles est√° probablemente alterando los ecosistemas de todo el planeta como muy pocas veces ocurriera en la historia de la Tierra, y por cierto como nunca ocurri√≥ durante el PETM”, se√Īala Kump a la AFP.

Para evaluar las emisiones de carbono responsables del PETM, los investigadores analizaron los sedimentos marinos de una amplia zona en la isla noruega de Spitzberg, lo que les permitió reconstruir el recorrido de distintas formas de carbono en la atmósfera y los océanos. Luego recurrieron a una modelización informática para calcular el nivel de las emisiones de carbono en la atmósfera en la época del PETM.

En el punto m√°s fuerte de ese episodio prehist√≥rico, las simulaciones sugieren que entre 0,3 y 1,7 gigatoneladas de carbono invadieron la atm√≥sfera cada a√Īo. A t√≠tulo comparativo, actualmente las actividades humanas emiten m√°s de 8 gigatoneladas de carbono por a√Īo a causa de su consumo de energ√≠as f√≥siles (carb√≥n, petr√≥leo, gas, etc.).

En la escala de trastornos ecol√≥gicos, el PETM y otros lejanos episodios de recalentamiento son como una lenta “presi√≥n” ejercida sobre el medio ambiente. El consumo de energ√≠as f√≥siles, en cambio, se parece m√°s a un “pu√Īetazo” violento o al “impacto de un asteroide”, estima Lee Kump.

Seg√ļn Bryan Lovell, presidente de la Geological Society de Londres e investigador en ciencias de la Tierra (Universidad de Cambridge), interrogado por la AFP, “el PETM brinda a los m√°s esc√©pticos la prueba de que el cambio clim√°tico provocado por el hombre es potencialmente un serio problema para todos nosotros, y para el planeta mismo”.

“Este estudio confirma la idea de que es la rapidez con que emitimos carbono, as√≠ como sus grandes vol√ļmenes, que son tan peligrosos”, considera.

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