Notas
C√≥mo se clasifican los sismos seg√ļn su magnitud e intensidades
Publicado por: Gerson Guzm√°n
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Chile es uno de los países más sísmicos del mundo, teniendo entre sus tristes récords a tres de los diez terremotos más catastróficos registrados instrumentalmente en la historia de la humanidad.

Es por esto que tras el cataclismo vivido el pasado 27 de febrero de 2010, y la serie de movimientos tel√ļricos que han azotado al planeta en el √ļltimo a√Īo, las personas se han interesado por conocer m√°s sobre estos fen√≥menos naturales y averiguar sus distintas clasificaciones.

¬ŅSismo o Terremoto?

En primer lugar es importante clarificar que cuando hablamos de sismo o terremoto, en realidad hablamos de lo mismo, pues ambos se refieren a los movimientos de la corteza terrestre, ya sea provocados por el choque de las placas tectónicas o por la actividad volcánica. Todo sismo es a la vez un terremoto, sin importar que su magnitud sea 2.0 o 9.0.

La “diferencia” del t√©rmino en nuestro pa√≠s surge por “cultura popular”, debido a que en Chile se le llama terremoto a un movimiento que causa serios da√Īos y v√≠ctimas fatales, no existiendo una magnitud que determine cu√°l de los dos nombres llevar√°.

Magnitud e Intensidad no son lo mismo

Los sismos se miden con distintas escalas, siendo las m√°s comunes la de “Magnitud Local” (o tambi√©n llamada Richter) y la de “Intensidad Mercalli Modificada”.

Seg√ļn el Servicio Sismol√≥gico de la Universidad de Chile, la Magnitud mide la energ√≠a liberada en el hipocentro del sismo, que es el lugar donde se produce el choque de las placas o la ruptura de ellas. Esta se mide con instrumentos especializados que, donde est√©n ubicados registrar√°n el mismo rango de magnitud.

Mientras tanto la Intensidad no es una sola, de hecho son varias y se habla de Intensidades, que miden de manera subjetiva la violencia con que se siente un sismo en diversos puntos de la zona afectada.

La medici√≥n se realiza observando los efectos o da√Īos producidos por el temblor en las construcciones, objetos, terreno y el impacto que provoca en las personas. Su valor depende de la distancia del epicentro, tipo de construcci√≥n, calidad del suelo o roca de la localidad y del lugar que ocupan las personas.

¬ŅC√≥mo clasificar un sismo seg√ļn su Magnitud e Intensidades?

La clasificaci√≥n de la magnitud (Richter) no se hace al azar, de hecho Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos (USGS) tiene una lista oficial para determinar a qu√© tipo pertenece cada una y qu√© tanto da√Īo podr√≠an generar.

2.0-3.0 Micro Magnitud – No son perceptibles.
3.0-3.9 Menor Magnitud – Perceptibles con poco movimiento y sin da√Īo.
4.0-4.9 Ligera Magnitud – Perceptibles con movimiento de objetos y rara vez produce da√Īo.
5.0-5.9 Moderada (o Mediana) Magnitud – Puede causar da√Īos mayores en construcciones d√©biles o mal construidas.
6.0-6.9 Fuerte Magnitud – Pueden ser destructivos.
7.0-7.9 Mayor Magnitud – Pueden ser destructivos en zonas extensas.
8.0-9.9 Gran Magnitud РCatastróficos, provocando destrucción total en zonas cercanas al epicentro.
10 o + Magnitud √Čpica – Jam√°s registrado, puede generar una extinci√≥n local.

El da√Īo del sismo tambi√©n depende de la profundidad a la que se produzca el hipocentro, ya que un sismo magnitud 6 a 50 kil√≥metros bajo tierra ser√° muy leve con respecto a uno de la misma magnitud ocurrido s√≥lo a 4 kil√≥metros del suelo.

Con respecto a las Intensidades Mercalli Modificadas, √©stas se representan con n√ļmeros romanos, existiendo una tabla com√ļn recogida desde el USGS y el SHOA.

Grado I. Intensidad no perceptible No se advierte sino por unas pocas personas y en condiciones de perceptibilidad especialmente favorables.

Grado II. Débil Intensidad Se percibe sólo por algunas personas en reposo, particularmente las ubicadas en los pisos superiores de los edificios.

Grado III. Débil Intensidad Se percibe en los interiores de los edificios y casas. Sin embargo, muchas personas no distinguen claramente que la naturaleza del fenómeno es sísmica, por su semejanza con la vibración producida por el paso de un vehículo liviano. Es posible estimar la duración del sismo.

Grado IV. Ligera Intensidad Los objetos colgantes oscilan visiblemente. Muchas personas lo notan en el interior de los edificios a√ļn durante el d√≠a. En el exterior, la percepci√≥n no es tan general. Se dejan oir las vibraciones de la vajilla, puertas y ventanas. Se sienten crujir algunos tabiques de madera.

Grado V. Moderada Intensidad La mayor√≠a de las personas lo percibe a√ļn en el exterior. En los interiores, durante la noche, muchas despiertan. Los l√≠quidos oscilan dentro de sus recipientes y a√ļn pueden derramarse.

Grado VI. Intensidad fuerte Lo perciben todas las personas. Se atemorizan y huyen hacia el exterior. Se siente inseguridad para caminar. Se quiebran los vidrios de las ventanas. Los muebles se desplazan o se vuelcan. Se producen grietas en algunos estucos. Se hace visible el movimiento de los √°rboles, o bien, se les oye crujir.

Grado VII. Intensidad muy fuerte Los objetos colgantes se estremecen. Se experimenta dificultad para mantenerse en pie. El fen√≥meno es percibido por los conductores de autom√≥viles en marcha. Se producen da√Īos de consideraci√≥n en estructuras de alba√Īiler√≠a mal construidas o mal proyectadas. Sufren da√Īos menores (grietas) las estructuras corrientes de alba√Īiler√≠a bien construidas. Se da√Īan los muebles. Caen trozos de estucos, ladrillos, parapetos, cornisas y diversos elementos arquitect√≥nicos.

Grado VIII. Severa Intensidad Se hace dif√≠cil e inseguro el manejo de veh√≠culos. Se producen da√Īos de consideraci√≥n y a√ļn el derrumbe parcial en estructuras de alba√Īiler√≠a bien construidas. En estructuras de alba√Īiler√≠a bien proyectadas y construidas s√≥lo se producen da√Īos leves. Caen murallas de alba√Īiler√≠a. Caen chimeneas en casa e industrias; caen igualmente monumentos, columnas, torres y estanques elevados. Las casas de madera se desplazan y a√ļn se salen totalmente de sus bases. Aparecen grietas en el suelo h√ļmedo, especialmente en la superficie de las pendientes escarpadas.

Grado IX. Violenta Intensidad Se produce p√°nico general. Las estructuras de alba√Īiler√≠a mal proyectadas o mal construidas se destruyen. Las estructuras de alba√Īiler√≠a bien construidas se da√Īan y a veces se derrumban totalmente. Las estructuras de alba√Īiler√≠a bien proyectadas y bien construidas se da√Īan seriamente. Los cimientos se da√Īan. Las estructuras de madera son removidas de sus cimientos. Sufren da√Īos considerables los dep√≥sitos de agua, gas, etc. Se quiebran las tuber√≠as (ca√Īer√≠as) subterr√°neas. Aparecen grietas a√ļn en suelos secos. En las regiones aluviales, peque√Īas cantidades de lodo y arena son expelidas del suelo.

Grado X. Extrema Intensidad Se destruye gran parte de las estructuras de alba√Īiler√≠a de toda especie. Se destruyen los cimientos de las estructuras de madera. Algunas estructuras de madera bien construidas, incluso puentes, se destruyen. Se producen da√Īos en represas, diques y malecones. Se producen grandes desplazamientos del terreno en los taludes. El agua de canales, r√≠os, lagos, etc. sale proyectada a las riberas. Cantidades apreciables de lodo y arena se desplazan horizontalmente sobre las playas y terrenos planos. Los rieles de las v√≠as f√©rreas quedan ligeramente deformados.

Grado XI. Extrema Intensidad Muy pocas estructuras de alba√Īiler√≠as quedan en pie. Los rieles de las v√≠as f√©rreas quedan fuertemente deformados. Las tuber√≠as (ca√Īer√≠as subterr√°neas) quedan totalmente fuera de servicio.

Grado XII. Extrema Intensidad El da√Īo es casi total. Se desplazan grandes masas de roca. Los objetos saltan al aire. Los niveles y perspectivas quedan distorsionados.

Recuerda, la forma cómo percibas un sismo dependerá también de la sensibilidad de cada persona, de si estás en una construcción a mucha o poca altura, e incluso de si estas despierto o durmiendo.

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