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Los arrecifes de coral podr√≠an desaparecer del planeta para 2050 seg√ļn estudio
Publicado por: Agencia AFP
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Los arrecifes de coral podr√≠an desaparecer de todo el planeta para 2050 si no se toman acciones urgentes para proteger a estas “selvas mar√≠timas” de todos los factores que la amenazan, desde la pesca excesiva hasta el calentamiento global, advirti√≥ el mi√©rcoles un informe.

Imagen: Jose Manuel Segovia en Flickr

Imagen: Jose Manuel Segovia en Flickr

El calentamiento de los mares, causado por el cambio clim√°tico; la acidificaci√≥n de los oce√°nos, obra de la contaminaci√≥n por di√≥xido de carbono; el transporte mar√≠timo, el desarrollo costero y los residuos agr√≠colas son las principales amenazas a los arrecifes de coral, gracias a los cuales millones de personas se ganan la vida, se√Īala el informe.

“Si esto no se controla, m√°s de 90% de los corales estar√°n amenazados para 2030 y casi todos los corales estar√°n en peligro para 2050″, se√Īal√≥ el informe.

El estudio, titulado “Reefs at Risk Revisited” (“Reexaminaci√≥n de corales y riesgo”), fue realizado por docenas de investigadores y grupos educativos y de conservaci√≥n ambiental dirigidos por el comit√© de expertos del World Resources Institute (Instituto de Recursos Mundiales).

“Las presiones locales” sobre los arrecifes, como la pesca excesiva, el desarrollo costero y la contaminaci√≥n, representan la amenaza m√°s directa e inmediata para los arrecifes de coral de todo el mundo y ponen en peligro a m√°s del 60% de las coloridas “selvas mar√≠timas” en el corto plazo, advierte el estudio.

El impacto del cambio clim√°tico -una “amenaza mundial” para los corales- solamente agrava estas presiones locales.

“El calentamiento de los mares ya ha causado grandes da√Īos a los arrecifes, debido a que las altas temperaturas generan una respuesta llamada blanqueo: los corales pierden sus coloridas algas simbi√≥ticas y s√≥lo quedan expuestos sus blancos esqueletos”, dijo el reporte.

“Adem√°s, el aumento de las emisiones de di√≥xido de carbono (CO2) est√° haciendo que los oce√°nos se vuelvan m√°s √°cidos. La acidificaci√≥n de los oc√©anos reduce la tasa de crecimiento de los corales y, si no se controla, puede reducir su habilidad de mantener su estructura f√≠sica”.

La pérdida de los arrecifes de coral privaría a millones de habitantes costeros de una importante fuente de alimentos e ingresos, además de que las costas quedarían sin su natural barrera de protección de las tormentas, agrega.

La desaparición de los corales implica también que habría menos criaderos para la pesca comercial y menos arena en las playas turísticas.

“Necesitamos mejorar, r√°pida y completamente, los actuales esfuerzos para proteger los arrecifes”, dijo el informe, que pretende galvanizar al mundo para que act√ļe y “salve estos fundamentales ecosistemas”.

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