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Francia y Brasil reviven final mundialista del 98′ en el Stade de France de Saint-Denis
Publicado por: Agencia AFP
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Francia y Brasil se enfrentan este mi√©rcoles en un partido amistoso en el Stade de France de Saint-Denis, en la periferia norte de Par√≠s, donde hace doce a√Īos y medio disputaron la final del Mundial-1998, en la que los locales, guiados por un magistral Zinedine Zidane, golearon por 3-0.

Aunque desde entonces se han enfrentado en tres ocasiones, aquel partido es sin duda el m√°s recordado y el que mantiene vivos algunos de los peores fantasmas de la historia del f√ļtbol brasile√Īo, mientras que Francia vivi√≥ en aquel 12 de julio su momento m√°s glorioso.

“Francia es un adversario tradicional, al que ha sido duro enfrentar en los √ļltimos a√Īos”, record√≥ el actual seleccionador brasile√Īo, Mano Menezes, al dar a conocer a finales de enero su lista de convocados para este amistoso.

Este partido entre los ‚ÄėBleus‚Äô y la ‚ÄėSele√ßao‚Äô no es el primero que ambos disputan en el mismo escenario desde aquella final mundialista, ya que el 20 de mayo de 2004 se enfrentaron, con empate sin goles (0-0), en un amistoso que conmemoraba los cien a√Īos de la Federaci√≥n Internacional (FIFA).

En aquella ocasi√≥n repitieron presencia con respecto a los que jugaron la final de 1998 los franceses Zidane, Lilian Thuram y Marcel Desailly, y los brasile√Īos Roberto Carlos, Ronaldo y Caf√ļ. Pero el tiempo ha pasado y ya no queda en ambas selecciones ning√ļn jugador que viviera dentro del campo aquel duelo en la cumbre del Mundial.

La √ļnica representaci√≥n de aquel partido estar√° en Francia, donde su actual seleccionador, Laurent Blanc, s√≠ estuvo en el Stade de France aquel d√≠a como integrante del equipo campe√≥n, aunque no pudo jugar ese partido al encontrarse sancionado por su expulsi√≥n en las semifinales frente a Croacia (2-1).

La final de 1998 estuvo marcada en las horas previas por un extra√Īo incidente que afect√≥ a Ronaldo, entonces la estrella de la ‚Äėcanarinha‚Äô, que sufri√≥ convulsiones en la v√≠spera del partido, cuando se encontraba en la habitaci√≥n del hotel de concentraci√≥n del equipo.

Finalmente fue titular, tras no ser incluido en un primer momento en las alineaciones oficiales, pero Francia se impuso con autoridad, dominando ya al descanso por 2-0 con un ‚Äėdoblete‚Äô de Zidane (27, 45+1), antes de que Emmanuel Petit sellara el 3-0 en el 90+3, cuando el Stade de France ya celebraba el √©xito nacional, el primero y hasta ahora √ļnico en un Mundial de f√ļtbol.

Los franceses, con aquella generaci√≥n comandada por ‚ÄėZizou‚Äô, conquist√≥ dos a√Īos despu√©s la Eurocopa-2000 de B√©lgica y Holanda, antes de entrar en un declive que s√≥lo tuvo una excepci√≥n, el Mundial-2006, donde el equipo lleg√≥ a la final y cay√≥ all√≠ en los penales contra Italia (5-3 tras 1-1).

En los cuartos de aquella edición, Francia había eliminado precisamente a Brasil en Fráncfort, con un tanto de Thierry Henry (1-0), otro de los jugadores que formaban parte de la selección campeona de 1998, aunque no había llegado a saltar al campo en la final.

El Stade de France, un recinto multiusos utilizado en estos a√Īos para partidos de f√ļtbol y rugby, competiciones de atletismo y grandes conciertos musicales, se estrenaba en una gran cita con motivo de aquel Mundial.

Ahora vuelve a ser testigo del reencuentro entre los protagonistas de aquella final, en el que Brasil quiere cobrarse una peque√Īa revancha con la historia.

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