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Ciclón de intensidad máxima Yasi se acerca al noreste de Australia
Publicado por: Agencia AFP
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Los habitantes y turistas de la costa noreste de Australia aguardaban refugiados en sus casas y hoteles la llegada del cicl√≥n Yasi, de intensidad m√°xima, prevista para el mi√©rcoles por la noche, el que podr√≠a provocar en esta regi√≥n la peor tempestad de los √ļltimos a√Īos.

El cicl√≥n tropical Yasi, cuya intensidad se elev√≥ a la categor√≠a m√°xima 5, era esperado en la costa noreste para el mi√©rcoles, indic√≥ la oficina de meteorolog√≠a. “Su impacto deber√≠a ser el peor jam√°s observado en las √ļltimas generaciones”, a√Īadi√≥.

Las autoridades pidieron a los habitantes que se quedaran en sus casas. “El tiempo de la evacuaci√≥n termin√≥. Ahora la gente tiene que refugiarse donde se encuentra”, declar√≥ la primera ministra del Estado de Queensland, Anna Bligh.

El di√°metro del ojo del cicl√≥n se estima en 35 km y su “frente” en 650 km. Est√° previsto que golpee de pleno una zona costera muy poblada, entre Cairns y Cardwell, dos ciudades de unos 130.000 habitantes cada una.

Sus vientos podrían alcanzar una velocidad de 280 km/h y sus violentas precipitaciones inundar las ciudades turísticas de esta costa, cerca de la gran barrera de coral.

El miércoles, Yasi se encontraba en el mar de Coral, a 400 km al noreste de la tierra, pero los violentos vientos empezaban a azotar la costa, diez horas antes de su llegada.

La primer ministro, Julia Gillard, dijo que Yasi podría ser el peor ciclón en azotar la costa australiana.

“Este es probablemente el peor cicl√≥n que nuestro pa√≠s haya conocido”, dijo, y a√Īadi√≥ que toda Australia estar√° con Queensland.

Las autoridades pidieron a los habitantes de la zona que ya no trataran de huir y que se refugiaran en sus viviendas y hoteles hasta que Yasi pasara. Las autoridades les aconsejaron preparar “una habitaci√≥n de seguridad”, con colchones, una radio y v√≠veres.

“La gente tiene que saber que el techo de sus casas puede levantarse. Pero esto no afecta a la estructura de la casa”, declar√≥ Ian Stewart, coordinador en caso de cat√°strofe en el Queensland. “Estar√°n empapados, pero es mucho m√°s peligroso ceder al p√°nico y salir corriendo de casa que quedarse dentro”.

Los pacientes de dos hospitales de Cairns fueron evacuados por avión militar hacia Brisbane, más al sur. La actividad estaba suspendida en los aeropuertos y los puertos de las ciudades de la región.

Las calles de Cairns, que normalmente están repletas de turistas atraídos por la gran barrera de coral, estaban desiertas. Los siete refugios abiertos para acoger a los habitantes y veraneantes estaban llenos.

En Innisfail, una aldea de 10.000 habitantes al sur de Cairns, situada en el coraz√≥n de una regi√≥n agr√≠cola especializada en el cultivo del pl√°tano y de la ca√Īa de az√ļcar, los soldados patrullaban las calles con altavoces, ordenando a los habitantes que no salieran.

Grandes nubes grises llenaban el cielo, en una atm√≥sfera muy h√ļmeda.

El tama√Īo y la intensidad de Yasi podr√≠an superar ampliamente la del cicl√≥n Tracy, que en 1974 devast√≥ la ciudad de Darwin (norte), mat√≥ a 71 personas y destruy√≥ el 90% de las viviendas.

El √ļltimo gran cicl√≥n que azot√≥ el noreste de Australia es Larry, de categor√≠a 4, que en 2006 destruy√≥ las cosechas en la regi√≥n agr√≠cola de Innisfail.

En 2006, el cicl√≥n M√≥nica, de potencia 5, evit√≥ las zonas m√°s pobladas y golpe√≥ √ļnicamente la pen√≠nsula del Cabo York, en el extremo norte de Queensland, y se llev√≥ por delante al 70% de los √°rboles.

El sur de Queensland, la región más afectada por las inundaciones de finales de 2010 y principios de 2011, escapará a Yasi porque su trayectoria se desvió al norte.

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