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Tras su paso por Haití el huracán Tomas se degrada a tormenta tropical
Publicado por: Denisse Charpentier
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El huracán Tomas se debilitó en las primeras horas del sábado a tormenta tropical al pasar sobre las Islas Turcos y Caicos luego de provocar la muerte de seis personas en Haití.

La lluvia y el viento continuaron castigando a Haití esporádicamente durante horas tras el paso de Tomas, y las inundaciones cortaron partes del país mientras las autoridades advertían sobre riesgos de deslaves de tierra.

“Todas las partidas y llegadas en el aeropuerto Toussaint Louverture (en Puerto Pr√≠ncipe) est√°n canceladas”, se√Īal√≥ un comunicado oficial, a√Īadiendo que en el correr del s√°bado se retomar√≠an las actividades normales.

La ciudad sure√Īa de Leogane qued√≥ completamente bajo las aguas, dijo Philippe Joseph, un funcionario de Defensa Civil, y afirm√≥ que en algunas partes de la localidad el agua llegaba a tres metros de altura.

“Vamos a tener m√°s v√≠ctimas debido a las inundaciones y los deslaves de tierra, pero todav√≠a no podemos llegar a las comunidades m√°s afectadas”, dijo Joseph a la AFP.

En Puerto Príncipe, los haitianos estaban con el agua hasta los tobillos en algunos de los campos de desplazados que crecieron en la ciudad tras el devastador terremoto que mató a 250.000 personas en enero.

Pero los refugios de lona y chapa que cientos de miles de personas llaman hogar parecen haber resistido la tormenta mejor de lo previsto, gracias a los preparativos previos, que incluyeron el r√°pido cavado de zanjas de drenaje y las barreras hechas con bolsas de arena.

“Por suerte para ellos podemos decir que parecen haberlo superado”, dijo Andrea Koppel, de la Cruz Roja de Estados Unidos en declaraciones a la cadena de televisi√≥n estadounidense CNN.

Sin embargo se registr√≥ la muerte de seis personas y el colapso de viviendas en muchas otras partes del pa√≠s. Dos de las v√≠ctimas se produjeron en Leogane, otras dos en los poblados de Beaumont y Le√≥n, cerca de la ciudad de Jeremie, y una quinta muri√≥ en el poblado de Anglais, seg√ļn la prensa local.

Una sexta persona murió el jueves antes de la tormenta, en la localidad de Grande Anse, mientras trataba de cruzar un río crecido en un coche.

Muchos poblados peque√Īos de Hait√≠ quedaron aislados luego de que la crecida de las aguas da√Īara los ya descuidados caminos en √°reas rurales que eran dif√≠ciles de cruzar con buen tiempo.

El gobierno dijo que había tomado medidas para acomodar a unas 100.000 personas en escuelas, iglesias y hospitales, una fracción de los 1,3 millones que quedaron sin techo tras el sismo de enero.

El Departamento de Estado norteamericano cit√≥ a Defensa Civil de Hait√≠ se√Īalando que cerca de la mitad de la gente que vive en los campamentos de desplazados hab√≠a accedido a abandonar sus precarios asentamientos a favor de lugares m√°s seguros.

El centro de Tomas estaba a 50 kilómetros en dirección norte-noroeste de la isla Gran Turco el sábado, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos, con sede en Miami. La tormenta, con vientos máximos sostenidos de 110 km/h, avanzaba sobre las Islas Turcos y Caicos a 24 km/h.

El amplio frente de tormenta, sin embargo, segu√≠a descargando lluvias sobre la isla de la Hispaniola, compartida por Hait√≠ y Rep√ļblica Dominicana, partes de la cual recibieron hasta 25 cent√≠metros de lluvia, advirti√≥ el NHC, con 38 cent√≠metros en algunos sitios aislados.

“Estas lluvias podr√≠an causar lluvias repentinas y deslaves de tierra en terrenos monta√Īosos”, agreg√≥ el centro.

El paso de la tormenta amenazaba con agravar los da√Īos en Hait√≠ al tiempo que este empobrecido pa√≠s lucha contra una creciente epidemia de c√≥lera que ha causado 442 muertes.

Gran parte de los 10 millones de haitianos viven en condiciones precarias, siendo as√≠ vulnerables a los desastres naturales. Las laderas de las monta√Īas han sido deforestadas para utilizar la madera de los √°rboles como combustible, incrementando el riesgo de aludes con el tiempo lluvioso.

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